Covid-19 : Sydney sort de presque quatre mois de confinement strict

SAEED KHAN / AFP

LEVEE DE RESTRICTIONS - Le confinement qui vient d'être levé dans la plus grande ville d'Australie, avait été décrété fin juin pour empêcher la propagation du variant Delta du coronavirus, hautement contagieux.

C'est la fin de 106 jours de restrictions. Les cinq millions d'habitants de Sydney sont sortis lundi de près de quatre mois d'un confinement strict, décrété fin juin dans la plus grande ville d'Australie pour faire barrage à l'épidémie de Covid-19 et empêcher la propagation du variant Delta.

Cette décision fait suite à la baisse des contaminations, à savoir 496 cas enregistrés lundi dans l'Etat de la Nouvelle-Galles du Sud, le plus peuplé du pays, et à l'avancée de la vaccination, avec plus de 70% de la population âgée de plus de 16 ans complètement vaccinée.

De longues queues au niveau des caisses

Des restrictions vont perdurer quelques semaines concernant les rassemblements et les voyages à l'étranger, et il faudrait aussi attendre pour la réouverture complète des écoles. Cependant, la vie quotidienne commençait lundi à reprendre son cours normal. Les habitants ont à nouveau fait la queue au niveau des arrêts de bus et la circulation automobile était beaucoup plus dense. Quelques lieux accueillant du public comme les bars ou les restaurants sont à nouveau ouverts pour les clients vaccinés.

A minuit, heure officielle de la levée du confinement, des centaines de personnes ont ainsi afflué à Kmart, un magasin proposant des produits à bas coût à Mount Druitt, dans la banlieue ouest de Sydney. Des images des longues queues au niveau des caisses ont envahi les réseaux sociaux. 

Approche "extrême"

Depuis juin, les magasins, écoles, commerces et entreprises étaient fermés pour les activités dites "non-essentielles". Les déplacements étaient limités à cinq kilomètres du domicile et il n'était pas possible de rendre visite à des proches, de pratiquer une activité sportive, de faire du shopping ou d'assister à des funérailles.

"Peu de pays ont adopté une approche aussi stricte, voire extrême, dans leur gestion du Covid que l'Australie", a déclaré à l'AFP Tim Soutphommasane, universitaire et ancien commissaire australien à la discrimination. Largement épargnée pendant les premiers mois de la pandémie grâce à une stratégie "zéro Covid", à la fermeture de ses frontières et à une politique de dépistage massif, l'Australie a subi une vague hivernale liée à la propagation du variant Delta, qui a obligé les deux plus grandes villes du pays, Sydney et Melbourne, à imposer un confinement de plusieurs mois.

"Un grand jour"

"C'est un grand jour pour notre Etat", a déclaré Dominic Perrottet, récemment nommé Premier ministre conservateur de la Nouvelle-Galles du Sud. Après "100 jours de sang, de sueur et sans bière", a-t-il ajouté, "vous l'avez bien mérité". M. Perrottet a encouragé les clients à traiter le personnel avec gentillesse, craignant des tensions liées à l'interdiction des personnes non vaccinées dans certains établissements. Le Premier ministre australien Scott Morrison a salué cette journée comme celle des petits plaisirs retrouvés: "Etre avec sa famille et ses amis, se faire couper les cheveux, prendre un repas ensemble, aller au pub et boire une bière avec ses potes".

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Un rebond des contaminations est également redouté. L'Association médicale australienne a dit soutenir "l'ouverture progressive de l'économie et l'assouplissement des restrictions", jugeant toutefois "essentiel d'observer l'impact de chaque étape sur la transmission et le nombre de cas". Et d'ajouter : "Sinon, la Nouvelle-Galles du Sud pourrait encore voir les hôpitaux devenir complètement débordés malgré des taux de vaccination élevés".

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