Covid-19 : la vaccination des enfants de 5 à 11 ans lancée aux États-Unis

Covid-19 : la vaccination des enfants de 5 à 11 ans lancée aux États-Unis

NOUVELLE ETAPE - Les autorités sanitaires américaines ont donné mardi leur recommandation finale au vaccin contre le Covid-19 de Pfizer-BioNTech pour les 5 à 11 ans, permettant à 28 millions de jeunes enfants d'être désormais éligibles à la vaccination.

Il s'agissait de l'ultime étape requise pour lancer cette nouvelle phase de la campagne de vaccination attendue par de nombreux parents. Quelques jours après avoir été autorisé par l'Agence américaine des médicaments (FDA), le vaccin contre le Covid-19 de Pfizer-BioNTech a été recommandé mardi par les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC).

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Covid-19 : le défi de la vaccination

Il est toujours administré en deux injections, à trois semaines d'écart. Mais le dosage a été adapté à 10 microgrammes par piqure, contre 30 microgrammes pour les groupes plus âgés. Les injections pour cette tranche d'âge ont commencé dès mardi soir à l'hôpital d'Hartford, dans le Connecticut, où un petit groupe de six enfants a reçu une première dose. 

"Important pas en avant"

La vaccination "permettra aux parents de mettre fin à des mois d'inquiétude pour leurs enfants", s'est félicité le président américain immédiatement après l'annonce, saluant un "important pas en avant" et un "tournant" dans la lutte contre la pandémie. Le gouvernement avait largement anticipé la décision des autorités sanitaires en se procurant assez de doses pour cette tranche d'âge, et en commençant à en envoyer des millions aux quatre coins du pays.

Depuis l'autorisation de la FDA, "il n'y a pas eu un moment où les équipes n'ont pas récupéré, emballé, et envoyé des vaccins", a déclaré lundi Jeff Zients, le coordinateur de la lutte contre la pandémie à la Maison Blanche. "Ils ont travaillé 24h/24 et continueront à le faire."  La campagne de vaccination des jeunes enfants "atteindra sa pleine capacité la semaine du 8 novembre", avait-il précisé.

Efficacité de 90,7% contre les formes symptomatiques

Chez les 5 à 11 ans, plus de 1,9 million de cas de Covid-19 ont été enregistrés aux États-Unis, plus de 8.300 hospitalisations, plus de 2.300 cas de MIS-C (syndrome inflammatoire multisystémique pédiatrique), et une centaine de décès. Selon les essais cliniques menés par Pfizer sur des milliers d'enfants, le vaccin a démontré une efficacité de 90,7% contre les formes symptomatiques de la maladie.

Outre leur éviter de tomber malades, les bénéfices attendus comportent également une baisse du nombre de fermetures de classes, et une possible réduction de la transmission de l'épidémie dans la population générale. Selon un sondage présenté mardi par les CDC et réalisé en septembre auprès de 1.000 parents, 57% ont déclaré qu'ils feraient "sans aucun doute" ou "probablement" vacciner leur enfant. Parmi les hésitants, les inquiétudes concernent surtout les effets secondaires à court ou long terme.

Des doses différentes

La principale inquiétude concernait le risque de myocardite, une inflammation du muscle cardiaque, détectée chez les adolescents et jeunes adultes (surtout masculins) après la vaccination avec Pfizer ou Moderna. Les autorités sanitaires ont confirmé près de 880 cas chez les moins de 30 ans (plus de 600 restent à évaluer), dont environ 830 ont nécessité une hospitalisation. La plupart des cas se résolvent en quelques jours.

Neuf décès ont été suspectés d'être liés à une myocardite après le vaccin. Mais sur six cas pour le moment examinés, une myocardite liée au vaccin a finalement été écartée "comme la cause du décès", a déclaré lors d'une présentation le Dr Matthew Oster, cardiologue pédiatrique. 

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Les doses destinées à la vaccination des enfants seront disponibles dans des pharmacies, des hôpitaux pédiatriques, mais aussi dans des cabinets de pédiatres, de médecins de famille, et certaines écoles. À noter que le bouchon des flacons destinés aux enfants est orange, et ainsi facilement reconnaissable comparé aux bouchons violets des flacons pour les groupes plus âgés.

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