Covid-19 : premier décès d'un volontaire aux tests pour un vaccin

Une infirmière injecte le vaccin contre la grippe à une femme en Californie (Etats-Unis)

VACCIN - Un volontaire ayant participé à des tests du vaccin de l'université d'Oxford est mort au Brésil. Selon des sources internes, il aurait reçu un placebo.

Un volontaire brésilien est mort après avoir participé aux tests du vaccin contre le Covid-19 élaboré par l'université d'Oxford. La victime a été identifiée par plusieurs médias brésiliens comme un médecin de 28 ans, décédé des suites de complications liées au virus. Tout juste diplômé de la faculté de médecine l'année dernière, il travaillait dans deux hôpitaux de Rio de Janeiro et était en première ligne du combat contre la pandémie. 

Il s'agit du premier décès d'un volontaire prenant part aux tests d'un des nombreux essais de vaccin en cours dans le monde. Quelque 20.000 volontaires ont pris part à ces tests dans plusieurs pays, dont 8.000 au Brésil, deuxième pays le plus touché par le virus, avec près de 155.000 morts.

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"Aucune inquiétude quant à la sécurité de ces tests", assure l'université

L'université d'Oxford, qui développe le vaccin injecté, n'a en revanche pas précisé s'il avait reçu le vaccin ou un placebo. Lors de ces tests en phase 3, la dernière étape avant l'homologation, un placebo, est injecté à la moitié des volontaires, désignés comme "groupe de contrôle". Des sources anonymes ont indiqué au média brésilien O Globo que la victime avait reçu une dose de placebo et non le vaccin en cours d'élaboration par les chercheurs d'Oxford.

Dans un communiqué rendu public le 21 octobre, Oxford a assuré que la phase 3 des tests de ce vaccin développé avec le laboratoire AstraZeneca allait se poursuivre, ne présentant pas de risque pour la santé des volontaires. De son côté, AstraZeneca a dit ne "pas pouvoir commenter de cas individuels", mais "confirme que tous les protocoles ont été suivis".

"Après l'analyse de ce cas au Brésil, il n'y a eu aucune inquiétude quant à la sécurité de ces tests cliniques et le comité indépendant, ainsi que l'agence régulatrice brésilienne, ont recommandé la poursuite de ces tests", a expliqué l'université dans un communiqué. En septembre, les tests du vaccin d'Oxford avaient déjà été suspendus après l'apparition d'une "maladie potentiellement inexpliquée" chez un volontaire cette fois au Royaume-Uni. Mais le comité indépendant avait conclu qu'il ne s'agissait pas d'un effet secondaire lié au vaccin. 

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