"Nous ne pouvons pas laisser Noël se dérouler comme prévu" : Londres reconfinée dès dimanche

À l'approche des fêtes de fin d'année, plusieurs pays européens durcissent les mesures prises afin d'éviter un rebond de l'épidémie. C'est le cas en Itlaie, à Londres, dans le sud-est de l'Angleterre, en Suède, en Autriche et en Suisse.

RESTRICTIONS - Le gouvernement britannique a décidé de reconfiner la capitale et le sud-est de l'Angleterre pour tenter de juguler une envolée des contaminations attribuée à une variante du nouveau coronavirus.

Déjà soumis à de contraignantes restrictions, les habitants de la capitale et du sud-est de l'Angleterre vont être placés dès dimanche sous un nouveau niveau d'alerte, le quatrième et plus élevé. Le gouvernement britannique a en effet décidé de reconfiner Londres et sa région, portant un coup de grâce aux retrouvailles de Noël, pour tenter de juguler une envolée des contaminations attribuée à une nouvelle souche du nouveau coronavirus. "Il semble que cette propagation est désormais alimentée par une nouvelle variante du virus", qui se transmet "bien plus facilement", a déclaré le Premier ministre Boris Johnson lors d'une conférence de presse. "Rien n'indique qu'il est plus mortel ou qu'il cause une forme plus sévère de la maladie" ou qu'il réduit l'efficacité des vaccins, a-t-il toutefois ajouté.

"C'est avec le cœur lourd que je dois vous dire que nous ne pouvons pas laisser Noël se dérouler comme prévu", a-t-il expliqué, assurant n'avoir "pas le choix" et demandant aux Britanniques de "sacrifier une opportunité de voir ceux qui nous sont chers ce Noël pour mieux les protéger et ainsi pouvoir les voir lors des prochaines fêtes de Noël". Rejeté il y a encore quelques jours par Boris Johnson, un strict tour de vis est donc donné au relâchement qui était prévu pour permettre jusqu'à trois foyers de se retrouver pendant cinq jours autour de Noël. Désormais, tout rassemblement est interdit pour Noël dans le niveau d'alerte le plus élevé, tandis que les retrouvailles devront se concentrer sur un seul jour dans les autres.

Les Britanniques concernés ont pour consigne de rester chez eux et les commerces non essentiels ne pourront plus rouvrir après avoir baissé le rideau samedi, mettant un terme aux achats de Noël de dernière minute. Les pubs, restaurants et musées y étaient déjà fermés depuis le week end dernier. Tous les déplacements en dehors de cette zone, que ce soit pour aller ailleurs au Royaume-Uni ou à l'étranger, seront interdits. 

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Le Royaume-Uni a informé l'Organisation mondiale de la santé (OMS) de la propagation plus rapide de la nouvelle souche, ont précisé les autorités sanitaires.

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