Crise des sous-marins : Canberra a "délibérément dupé" la France, fustige l'ex-Premier ministre australien

Crise des sous-marins : Canberra a "délibérément dupé" la France, fustige l'ex-Premier ministre australien

INDIGNATION - Le Premier ministre australien Scott Morrison a "délibérément dupé" l'Hexagone en rompant unilatéralement le "contrat du siècle", a accusé mercredi son prédécesseur Malcolm Turnbull, à l'origine de l'accord pour la fourniture de submersibles français.

Une sortie qui ne risque pas de réchauffer la relation entre Paris et Canberra. "Morrison n'a pas agi de bonne foi. Il a délibérément trompé la France. Il n'a pas d'autre argument pour justifier son comportement que de dire que c'était dans l'intérêt de l'Australie", a sévèrement critiqué l'ancien chef du gouvernement australien, Malcolm Turnbull, interrogé mercredi devant le National Press Club.

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Affaire des sous-marins : une crise inédite entre la France, l'Australie et les États-Unis

Celui qui a approuvé le contrat de sous-marins avec la France en 2016 s'est montré cinglant sur la façon dont son successeur, Scott Morrison, a géré le revirement de situation dans le cadre d'une nouvelle alliance avec Washington et Londres. "Le gouvernement australien a traité la République française avec mépris", s'est-il désolé. "La France pense qu'elle a été trompée et humiliée et elle l'a été. Cette trahison de la confiance va marquer nos relations avec l'Europe pour des années", a-t-il encore estimé.  

"Pas de nouveaux sous-marins avant 20 ans"

Par ailleurs, selon l'ex-Premier ministre, aucun nouveau contrat n'a été signé pour doter l'Australie de sous-marins à propulsion nucléaire malgré le nouveau partenariat de défense avec le Royaume-Uni et les États-Unis. "Maintenant, l'Australie n'a plus du tout de programme de nouveaux sous-marins", a-t-il déploré. "La seule certitude, c'est que nous n'aurons pas de nouveau sous-marin avant 20 ans et leur coût sera bien plus élevé que ceux de conception française", s'est-il encore désolé. 

Scott Morrison a assuré que la décision de préférer des submersibles à propulsion nucléaire a été motivée par un changement de dynamiques dans la région Asie-Pacifique, où la puissance militaire chinoise accroît ses prétentions sur quasiment l'ensemble de la mer de Chine méridionale. Ce changement brutal a provoqué la colère de Paris qui dit avoir perdu - sans avoir été prévenu à l'avance - un contrat dont le montant de départ atteignait 31 milliards d'euros.

Après un entretien téléphonique avec son homologue américain Joe Biden, le président français Emmanuel Macron a annoncé en fin de semaine dernière le retour de son ambassadeur à Washington. Aucune date n'a en revanche été donnée pour le retour du représentant français à Canberra.

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Scott Morrison et Malcolm Turnbull sont deux rivaux au sein du Parti libéral australien. Le premier a pris la place du second à la tête du pays en août 2018 grâce, notamment, à l'aile conservatrice du parti.

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