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ETAT ISLAMIQUE - Le groupe terroriste a réduit en poussière un nouveau trésor de l'archéologie : l'Arc de triomphe de Palmyre en Syrie. La cité antique est classée au patrimoine mondial.

L'objet de leur courroux ? Des "ornements sur ses colonnes". C'est la raison avancée par l'auto-proclamé État Islamique pour justifier la destruction d'un nouveau trésor archéologique dans la cité antique de Palmyre en Syrie : l'Arc de triomphe. "Nous avons reçu des informations sur le terrain selon lesquelles l'Arc de triomphe a été détruit hier (dimanche). L'EI l'a piégé il y a quelques semaines", a affirmé Mamoun Abdelkarim, chef des Antiquités en Syrie. L'Arc de triomphe, vieux de 2.000 ans et situé à l'entrée de la célèbre rue à colonnades du site historique, "était une icône de Palmyre", a regretté le responsable. "Nous sommes en train de vivre une catastrophe. Depuis la capture de la cité (par les djihadistes), c'est un choc après l'autre", a ajouté le responsable.

"Nous avons désormais peur pour toute la cité antique"

"C'est une destruction méthodique de la cité. Ils veulent la raser, la faire disparaître complètement. Nous risquons de la perdre en entier", a-t-il dit. "On sait que l'EI a encore piégé d'autres monuments. Ils veulent détruire l'amphithéâtre, la colonnade. Nous avons désormais peur pour toute la cité antique", a encore ajouté M. Abdelkarim. "Il faut que la communauté internationale trouve le moyen de sauver Palmyre", ville qui recèle les plus beaux trésors de Syrie, a-t-il imploré.

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En août, le groupe ultraradical avait déjà amputé Palmyre, site inscrit par l'Unesco au patrimoine mondial de l'humanité, de ses plus beaux temples, ceux de Bêl et Baalshamin, détruits à coups d'explosifs. Et en septembre, il a détruit plusieurs des célèbres tours funéraires de la cité, uniques au monde. Les djihadistes considèrent les statues ou fresques représentant des hommes ou des animaux comme de "l'idolâtrie" et ont déjà détruit pour cette raison plusieurs trésors archéologiques en Irak et en Syrie. Mais pour le chef des Antiquités, "l'EI détruit désormais par vengeance, même pas pour des raisons idéologiques car l'Arc de triomphe n'était pas un monument religieux mais civil".

La destruction intervient au moment où le conflit en Syrie est de plus en plus complexe avec une intervention militaire de la Russie qui dit frapper l'EI, mais qui est soupçonnée par les Occidentaux d'apporter surtout son soutien aux troupes du régime de Bachar al-Assad, en difficulté face aux rebelles depuis plusieurs mois.
 

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