Disparition du sous-marin argentin San Juan : une course contre la montre

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ATLANTIQUE - Disparu depuis six jours au large des côtes argentines, le sous-marin San Juan demeure introuvable. Si le submersible n'a pas pu renouveler l'oxygène à bord, il ne lui reste alors qu'une seule journée et une nuit d'autonomie.

C'est désormais une course contre la montre. Les recherches restaient infructueuses mardi 21 novembre dans l'Atlantique, au large des côtes argentines, pour retrouver le sous-marin San Juan. Le submersible n'a plus donné signe de vie depuis six jours et pourrait manquer d'oxygène s'il est resté immergé tout ce temps. "Notre inquiétude va crescendo. Nous entrons petit à petit dans une phase critique. Aujourd'hui s'est achevé le sixième jour sur sept, où le pire scénario est envisagé : en immersion, dans l'impossibilité de sortir à la surface pour faire entrer l'air, et sans pouvoir renouveler l'oxygène", a déclaré le porte-parole de la Marine argentine Enrique Balbi dans son dernier compte-rendu mardi soir. En immersion, le San Juan a une capacité en oxygène, pour ses 44 membres d'équipage, de sept jours et sept nuits. L'autonomie peut atteindre plusieurs semaines si le submersible peut remonter régulièrement pour renouveler l'air.

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Argentine : cinq jours après sa disparition, le sous-marin San Juan toujours introuvable

Plusieurs faux espoirs

Favorisées par de meilleures conditions climatiques après plusieurs jours de tempête, les recherches se sont intensifiées mardi, avec plus de 4000 secouristes venus d'une dizaine de pays participant aux opérations. "Nous n'écartons aucune hypothèse", n'a cessé de répéter ces derniers jours le capitaine Balbi. Jusqu'à présent, tous les possibles indices de présence du sous-marin se sont révélés de faux espoirs.

Ce mardi, la Marine a fait état de fusées éclairantes blanches aperçues depuis un avion, avant de préciser que celles du San Juan étaient de couleur rouge ou verte. Et le canot de sauvetage repêché dans des conditions difficiles n'appartenait pas non plus au sous-marin. Lundi, deux autres pistes s'étaient évaporées : les experts avaient déterminé que les bruits détectés lundi par le sonar de deux navires ne provenaient pas du San Juan, ni les sept appels reçus samedi par des bases navales argentines, un temps considérés comme des appels de détresse du sous-marin.

Une avarie signalée lors de sa dernière transmission

La zone initiale de recherches, de 300 km de diamètre, a été quadrillée à 100%, mais les recherches ont été étendues à un périmètre de 1000 km de long du nord au sud et de 4 à 600 km d'est en ouest. "Nous continuons de faire tout notre possible, en déployant tous les moyens nationaux et internationaux disponibles pour les trouver au plus tôt", a assuré ce mardi le président argentin Mauricio Macri dans un communiqué. La Marine argentine a révélé lundi que le sous-marin avait signalé une avarie avant sa dernière communication, mais pas suffisamment grave pour déclencher une procédure d'urgence.


Quatorze navires et dix avions restaient mobilisés mardi pour les recherches, sur une vaste zone entourant la dernière position communiquée mercredi par le San Juan, à 430 km des côtes au sud-est du pays. Les Etats-Unis, le Royaume-Uni, la France, le Brésil, le Chili et l'Uruguay participent aux recherches. Les sauveteurs ignorent si le submersible de 65 mètres se trouve en surface, s'il dérive ou alors s'il est encore motorisé et serait simplement privé de moyens de communication. Ils ne savent pas non plus s'il se trouve en immersion volontaire ou s'il a sombré.

 Anticipant une éventuelle localisation du submersible, deux navires affrétés par l'US Navy devaient appareiller avec, à leur bord, du matériel de sauvetage susceptible d'être utilisé en eau profonde, au cas où le San Juan aurait sombré. Selon le protocole, le San Juan aurait dû remonter à la surface ou activer une balise radio de détresse en constatant la rupture de contact avec sa base. Parti pour 35 jours, il effectuait une mission de surveillance entre Ushuaïa, à la pointe sud de l'Amérique, et Mar del Plata.

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