Le pape François officialise l'ouverture de certaines fonctions aux femmes

Le pape François officialise l'ouverture de certaines fonctions aux femmes

MINISTERES - Le Pape François a modifié le code de l'Eglise catholique, en y inscrivant des fonctions occupées par des femmes mais jusqu'alors pas reconnues officiellement. Une reconnaissance de la place des femmes au sein de l'institution.

Le pape François a inscrit officiellement lundi dans le droit de l'Eglise catholique certaines fonctions occupées par des femmes laïques lors de services religieux. Des fonctions déjà pratiquées, mais pas reconnue dans le Code de droit canon. À l'automne 2019, lors d'un synode consacré à l'Amazonie, les évêques de la région avaient préconisé de donner aux femmes laïques davantage de fonctions reconnues explicitement par l'Eglise, appelées "ministères". Une pratique désormais encadrée par un mandat spécifique. Une façon d'officialiser leur contribution essentielle pour propager la foi dans des zones reculées en manque de prêtres.

La modification du "droit canon" de l'Eglise catholique, publiée lundi par le pape, reconnaît désormais aux femmes deux fonctions précises lors de célébrations liturgiques, qu'elles exercent souvent déjà avec l'aval des évêques. Il s'agit du ministère de "la Parole", qui consiste à lire l'Evangile, et le ministère de "l'Acolytat", qui est une assistance à l'autel. Jusqu'à présent le droit spécifiait dans sa version de 1983 que ces deux mandats pouvaient être confiés à des "laïcs hommes". La référence aux hommes est désormais rayée.

Déterminer le rôle des femmes diacres

Le pape a rappelé lundi, dans une lettre d'accompagnement, les paroles du pape polonais Jean-Paul II selon lesquelles "en ce qui concerne les ministères ordonnés, l'Église n'a en aucune façon la faculté de conférer l'ordination sacerdotale à des femmes". "Pour les ministères non ordonnés, il est possible, et aujourd'hui cela  semble opportun, de surmonter cette réserve", ajoute l'Argentin Jorge Bergoglio, qui pousse pour une plus grande place des laïcs et des femmes au sein des institutions de l'Eglise.

Si le pape reconnaît les services rendus par des femmes "baptisées" (qui ne sont pas des religieuses), il reste toutefois réticent à toute forme d'ordination comme leur accès au diaconat. L'idée est soutenue par un grand nombre d'évêques d'Amazonie, mais aussi par exemple par des prélats progressistes en Allemagne.

En avril dernier, le pape François avait néanmoins annoncé la création d'une nouvelle commission d'étude pour réfléchir à la possibilité d'ordonner des femmes diacres. Une précédente commission instituée en 2016 n'avait pas réussi à trancher la question après avoir examiné le rôle des femmes diacres au début du christianisme.

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Les diacres, qui peuvent être mariés, sont ordonnés pour prononcer le sermon à la messe, célébrer baptêmes, mariages et funérailles. Ils ne peuvent cependant pas dire la messe, donner l'eucharistie ou l'absolution après une confession, des fonctions réservées aux prêtres.

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