Explosion d'un réacteur en plein vol : qui est Tammie Schults, l'"héroïne" du New York-Dallas ?

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WONDER-WOMAN - Un avion a atterri en urgence ce mardi à Philadelphie après l'explosion inexpliquée d'un réacteur. Après cette intervention à hauts risques, la pilote américaine de l'appareil, Tammie Jo Shults, est saluée pour son courage exceptionnel.

Elle a fait preuve d'un sang-froid exceptionnel. Tammie Jo Shults, l'une des premières femmes à avoir piloté pour l'US Navy, a ramené à bon port ce mardi un avion touché par l'explosion d'un moteur.


"Nous avons une partie de l'avion qui manque, donc nous allons devoir ralentir un peu", a expliqué calmement cette pilote 

peu après l'explosion d'un réacteur d'un Boeing 737 de la Southwest Airlines qui reliait New-York à Dallas. 


Depuis, des images de cette femme âgée de 56 ans ne cessent de faire le tour de la presse américaine, et les hommages s'accumulent vis-à-vis de celle qui a sauvé 147 des 148 passagers présents dans l'avion. En effet, une femme, assise près du hublot au moment de l'explosion a succombé à ses blessures après avoir été partiellement happée en dehors de l'appareil.

Elle savait qu’elle devait travailler encore plus que n’importe quiCindy Foster, une ancienne camarade de Tammie Jo Schultz

Mariée à un pilote travaillant aussi pour Southwest Airlines, cette mère de deux enfants a débuté sa carrière dans l’armée américaine. Après avoir obtenu son diplôme à la MidAmerica Nazarene University, un établissement chrétien du Kansas, elle a voulu devenir pilote de chasse. Comme le raconte Cindy Foster, une ancienne camarade de promotion interrogée par le Kansas Daily Star, elle a toujours eu un attrait pour l'aéronautique et a d’abord tenté sa chance auprès de l’US Air Force. En vain. L’armée de l’air américaine ne l’a pas laissée passer les tests afin de réaliser son rêve, rapporte ainsi Reuters.


Schults a finalement eu plus de succès auprès de l’US Navy, quand bien même elle a aussi dû faire face à "beaucoup de résistances" en raison de son sexe, selon Cindy Foster. "Elle savait qu’elle devait travailler encore plus que n’importe qui", souligne-t-elle.

Première femme à voler à bord d'un Hornet

Selon Cindy Foster, elle est non seulement devenue l’une des premières femmes pilotes de chasse, mais elle est aussi la première à avoir volé à bord d’un F/A-18 Hornet, l’un des avions de combat les plus utilisés de nos jours dans le monde. Elle a ensuite changé de casquette pour celui d’instructrice dans la Navy, avant de rallier Southwest Airlines en 1993.

Gratitude

De nombreux passagers, qui ont sans doute cru vivre leurs derniers moments, ont salué le courage et la maîtrise de Tammie, comme le relate CNN : "C'était très effrayant, mais la pilote a fait un excellent travail", confie l'un d'eux. "Elle a des nerfs d'acier. Cette femme, je l'applaudis. Je vais lui envoyer une carte de Noël (...) Elle a été incroyable", a déclaré un autre. 


Tammie Jo Shults est venue au chevet de chaque passager après l'atterrissage. "C'est une vraie héroïne américaine. Un grand merci à elle pour sa connaissance, sa direction, et sa bravoure dans cette situation traumatisante", ajoute sur Facebook, émue, Diana McBride, l'une des rescapées.

Cette histoire évoque forcément des similitudes avec le film "Flight"( sorti en 2012) dans lequel  Whip Whitaker, un pilote de ligne chevronné, réussit miraculeusement à faire atterrir son avion en catastrophe après un accident en plein ciel. Salué comme un héros après le crash, Whip voit sa vie entière être exposée en pleine lumière.

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