Meurtre de George Floyd : un juge fixe au 8 mars la date possible du procès

Meurtre de George Floyd : un juge fixe au 8 mars la date possible du procès
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JUSTICE - Un juge de Minneapolis a espéré lundi pouvoir entamer le procès des policiers impliqués dans le meurtre de George Floyd le 8 mars 2021. L’ex-agent Derek Chauvin et ses trois collègues impliqués d risquent jusqu’à 40 ans de réclusion.

Un juge de Minneapolis a donné lundi 29 juin la date du 8 mars prochain pour pouvoir entamer le procès des policiers impliqués dans le meurtre de George Floyd, mais a menacé de le dépayser si les parties continuaient à s’exprimer dans les médias sur ce dossier qui a révolté l’Amérique. A ce stade, on ne sait pas encore si les policiers seront jugés ensemble ou séparément.

Vêtu de l'uniforme orange de prisonnier, le visage couvert d’un masque, l’ex-agent Derek Chauvin a comparu par lien vidéo depuis la prison de haute sécurité où il est détenu depuis un mois. Cet homme blanc de 44 ans est inculpé de meurtre pour avoir asphyxié George Floyd, un Afro-Américain de 46 ans, en s’agenouillant sur son cou pendant plus de 8 minutes.

Ses trois anciens collègues Alexander Kueng, Thomas Lane et Tou Thao, poursuivis pour complicité de meurtre, se sont présentés en personne devant le juge. Les deux premiers ont été remis en liberté conditionnelle contre le versement d’une caution de 750.000 dollars. Le dernier est toujours écroué mais a été transféré au tribunal pour cette audience. Les quatre hommes, qui ont tous été licenciés de la police, encourent jusqu’à 40 ans de réclusion.

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Dans un document transmis après l’audience, l’avocat d’Alexander Kueng a fait savoir que son client avait l’intention de plaider "non coupable" et soutenir qu’il avait fait un "usage raisonnable de la force" pour se défendre. Les stratégies des autres accusés n’ont pas encore été dévoilées.

Le 25 mai, les quatre agents avaient voulu arrêter George Floyd soupçonné d’avoir tenté d’écouler un faux billet de 20 dollars dans un commerce de Minneapolis. Le quadragénaire, menotté, avait été plaqué au sol et l’agent Derek Chauvin avait appliqué son genou sur son cou pour l’y maintenir. "Je ne peux plus respirer", a supplié George Floyd à plusieurs reprises avant de perdre conscience. Malgré les interventions de passants, Derek Chauvin a continué à exercer sa pression pendant près de neuf  minutes, selon l’acte d’accusation.

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Le drame, dont les images captées par une passante sont devenues virales, a suscité une vague de manifestations inédites depuis les grandes marches pour les droits civiques des années 1960, qui a même dépassé les frontières américaines.

Le magistrat a fixé au 8 mars 2021 la date possible pour sa tenue. Celle-ci pourra toutefois être revue en fonction de l’avancée de la procédure. La prochaine audience a été fixée au 11 septembre.

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