États-Unis : au moins 15 morts dans les incendies en Californie, Donald Trump déclare l'état de catastrophe naturelle

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FEUX - Le nord de la Californie, région viticole, est en proie à de violents feux de forêts attisés par des vents agités. Au total, une quinzaine de feux ont ravagé huit comtés, faisant au moins quinze morts.

La Californie brûle et ses terres sont en danger, laissant les autorités et les habitants de l'État impuissants. Le bilan s'est encore alourdi : au moins quinze personnes sont mortes dans une série d'incendies attisés par des vents violents dans le nord de la Californie. Le Washington Post qui a effectué le lourd décompte, cite les services de secours qui s'attendent à ce que ce bilan augmente alors que 150 personnes n'ont pas encore pu être localisées. Une quinzaine de feux ravagent huit comtés du nord de la Californie, notamment ceux de Napa et Sonoma, connus pour leurs activités viticoles. Quelque 1 500 logements et commerces ont été détruits et 20 000 personnes ont été évacuées, ont encore dit les autorités.

   

L'état d'urgence a été déclaré dans les comtés de Napa, Sonoma et Yuba où les incendies échappent à tout contrôle. Des milliers de pompiers ont été mobilisés pour combattre ces feux qui courent sur une surface totale évaluée à près de 300 km carrés et dont les autorités ignorent l'origine. Selon les pompiers de Californie, environ 45 000 hectares ont déjà été ravagés par les flammes depuis dimanche soir dans cette région très touristique  et cossue du nord-ouest des Etats-Unis.


Le président Donald Trump a déclaré mardi l'état de catastrophe naturelle en Californie. Il "a ordonné que l'aide fédérale vienne assister les secours locaux dans les zones affectées par des feux de forêt, qui ont commencé le 8 octobre et sont encore en cours", a indiqué la Maison Blanche dans un communiqué. 

Des vents de près de 100 km/h

"En moins de 24 heures, plus de 18 feux ont commencé à brûler" et ont "détruit plus de 2 000 habitations et en menacent des milliers d'autres" a constaté le gouverneur de l'Etat le plus peuplé du pays, Jerry Brown, qui, dans une lettre au président Donald Trump, demandait d'émettre une déclaration de catastrophe naturelle afin de débloquer des aides fédérales, vu la "gravité et ampleur" des incidents. A cause de "vents extrêmes de plus de 90 km/heure", "nous nous attendons à ce que les destructions accélèrent" et à plus de décès, ajoute Jerry Brown, qui a déclaré l'état d'urgence dans huit comtés.


Selon les images des télévisions locales, plusieurs complexes hôteliers de la zone étaient aussi dévastés par les flammes. Des habitants ont fui en laissant derrière eux toutes leurs possessions. "Nous avons tout juste eu le temps de nous réveiller et de sortir. On n'a rien eu le temps de prendre. Le feu avançait tellement vite", a déclaré Rafael Solorio aux médias locaux. "Nous avons perdu beaucoup de choses", a-t-il déploré, dans une vidéo postée sur le site du quotidien San Francisco Chronicle. "Presque tous les efforts (des secours) hier soir et ce matin étaient consacrés aux évacuations et à placer les habitants hors de danger", a pour sa part expliqué Ken Pimlott, à la tête du service californien des forêts et de la  protection contre le feu, lors d'un point de presse à Sacramento (nord-est de San Francisco). Des ordres d'évacuation ont été diffusés notamment dans les comtés de Napa et Sonoma et les autorités publiaient régulièrement la liste des abris mis à disposition des sinistrés.

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Californie : l'état d'urgence déclaré dans trois comtés en raison des incendies

De la fumée visible depuis le centre de San Francisco

En raison des feux, plusieurs autoroutes et routes locales ont par ailleurs été fermées. Selon son site internet, l'hôpital régional de Santa Rosa a été évacué. "En raison des routes coupées, l'établissement est actuellement inaccessible", écrit l'établissement. De la fumée était visible lundi après-midi depuis le centre de San Francisco, située à 60 km de l'incendie le plus proche. Une très forte odeur de fumée était également perceptible dans la nuit de dimanche à lundi dans la ville, pénétrant jusque dans les habitations. Une fine couche de cendres était également visible dans un quartier situé dans la partie nord de San Francisco et les autorités de la ville déconseillaient les activités en plein air lundi. 

Les incendies sont fréquents dans l'ouest américain, et en particulier en Californie, déjà en proie à de violents incendies en juillet dernier. Début septembre, des feux dans l'État de Washington avaient également entraîné des milliers d'évacuations. Même scénario près de Los Angeles, où un brasier avait atteint une dimension "historique".

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