Trump veut étendre le forage offshore à la quasi-totalité du littoral américain

Trump veut étendre le forage offshore à la quasi-totalité du littoral américain

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PÉTROLE - 90% du littoral des États-Unis sera concerné par cette mesure qui devrait d'appliquer dès 2019 mais qui suscite l'inquiétude dans les rangs même des républicains.

L'administration Trump a fait part jeudi 4 janvier de son intention d'ouvrir la quasi-totalité des eaux du littoral américain à l'exploitation du pétrole et du gaz offshore. Si elle est est appliquée, cette mesure reviendrait sur des dispositions de protection environnementale prises par Barack Obama. 


La décision, qui prendrait effet dès 2019 dans le cadre d'un nouveau programme quinquennal de gestion des ressources maritimes en énergie, concerne 90% des eaux côtières américaines. Selon la Maison blanche, celles-ci abritent pas moins de 98% des ressources encore inexploitées en pétrole et en gaz situées dans le domaine fédéral.


Au total, ce sont 47 autorisations de forage, sur cette période de cinq ans, qui devraient être attribuées, a précisé le ministre des Ressources naturelles Ryan Zinke, précisant que les dispositions actuelles ne permettent l'exploitation que dans 6% des zones maritimes concernées. Sur les 47 licences, 19 seraient accordées au large des côtes de l'Alaska, 7 sur celles du Pacifique, 12 dans le Golfe du Mexique et 9 dans l'Atlantique.

Opposition du gouverneur républicain de Floride

Mais la mesure ne fait pas l'unanimité, au sein même des rangs républicains. "L'expansion des forages offshore rencontre une forte opposition émanant des représentants des deux partis (républicain et démocrate) des communautés littorales tout comme des gouverneurs d'Etats comme le New Jersey, la Caroline du Nord et du Sud, la Virginie et la Floride", a affirmé le Sierra Club, l'une de ces principales organisations de défense de l'environnement.  "Plutôt que d'écouter les gens qu'ils sont censés servir, Trump et Zinke écoutent les industriels qui ont financé leur campagne et composent leur administration", a accusé l'ONG.

A l'appui, le gouverneur de Floride, Rick Scott, un républicain comme Donald Trump, a rappelé son opposition à des mesures permettant de développer les forages au large de son Etat. "J'ai tout de suite demandé à rencontrer le secrétaire Zinke pour discuter des préoccupations soulevées par ce projet et de la nécessité de retirer la Floride de la liste", a-t-il indiqué dans un communiqué. "Nous allons écouter les avis de toutes les parties concernées", a assuré Ryan Zinke, en ajoutant : "La Floride aura certainement son mot à dire".

"L'Amérique d'abord"

Le ministère des Ressources naturelles a indiqué jeudi que 155 parlementaires américains avaient fait parvenir à Ryan Zinke des lettres encourageant l'ouverture de nouvelles zones maritimes à l'exploration pétrolière et gazière. Ce dernier a fait rentrer ce projet dans le cadre de l'agenda "L'Amérique d'abord" du président Trump. "Il y a une différence claire entre faiblesse et domination en terme d'énergie", a-t-il affirmé. "Avec le président Trump, nous serons la super-puissance la plus forte car nous en avons les moyens", a ajouté le ministre.

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Cette mesure intervient alors que la production américaine de brut, dopée par les nouvelles technologies d'exploitation du pétrole de schiste, est en nette progression depuis 2011.

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