Crash d'un hélicoptère au cœur de New York : que sait-on de l'accident ?

International
DRAME - Un hélicoptère s'est crashé sur le toit d'un immeuble en plein coeur de Manhattan à New York ce lundi, causant la mort du pilote. Une enquête a été ouverte pour déterminer les causes de l'accident.

Ce lundi, un hélicoptère s'est posé brutalement sur le toit d'une tour de 54 étages au cœur du quartier de Manhattan. Son pilote est décédé suite à l'impact. Mais alors que s'est-il passé ? A la mi-journée, un appareil privé de type Agusta A109E, selon l'agence fédérale américaine de l'aviation (FAA), avait décollé de l'héliport de la 34e rue alors que la ville de New York est alors recouverte d'un épais brouillard. Onze minutes plus tard, il s'est écrasé violemment, provoquant de fortes vibrations dans l'immeuble touché et a pris feu dans la foulée.


L'accident s'est déroulé non loin de Times Square et de la Trump Tower sur une tour de 54 étages située sur la 7e avenue, entre les 51e et 52e rues, qui abrite notamment le siège américain de la banque française BNP Paribas, qui a été évacuée. Selon le New York Post, la victime est Tim McCormack, un sapeur-pompier volontaire qui a servi pendant 10 ans dans le Comté de Clinton.

Les causes de l'accident

Une enquête a été ouverte pour déterminer les causes de l'accident. Les autorités de la ville et du NTSB, l'agence fédérale chargée de la sécurité dans les transports sont mobilisées, a indiqué le maire Bill de Blasio, lors d'un point de presse. "Nous n'avons aucune indication sur un quelconque lien avec le terrorisme", a-t-il déclaré aux journalistes.


On ignore pour l'instant si le pilote avait reçu l'autorisation de la tour de contrôle de l'aéroport le plus proche, La Guardia. Certains médias ont affirmé qu'une interdiction de voler était en vigueur dans ce secteur à ce moment-là en raison du manque de visibilité. 

Les témoins racontent

Selon plusieurs témoins, l'atterrissage de l'hélicoptère a fait trembler le gratte-ciel où est survenu l'incident et le choc a été entendu dans plusieurs autres tours alentours. "On a senti l'impact", a relaté Nathan Hutton, qui travaille dans le bâtiment. "Il était 13H35. On a senti tout le bâtiment bouger. On a pensé que c'était un tremblement de terre ou quelque chose comme ça. Puis, deux  minutes après, les alarmes ont retenti et la sécurité est arrivée: 'Prenez tous vos sacs et sortez tout de suite'."


Il a indiqué qu'il n'y avait pas eu de panique mais "un peu de nervosité",  d'autant qu'il a fallu trente minutes pour évacuer tout le monde du bâtiment. "Il faut comprendre: regardez le World Trade Center, combien de gens sont restés coincés en essayant de sortir du bâtiment. Ils (les gens évacués, NDLR) pensaient la même chose", a déclaré Nathan Hutton, 59 ans.

"Après le 11-Septembre, on est toujours inquiet"

La classe politique a réagi au crash. "Cela aurait pu être bien pire. Dieu merci personne d'autre n'a été blessé dans cet accident absolument sidérant", a déclaré le maire de New York, Bill de Blasio. Interrogé par CNN, il s'est toutefois voulu rassurant, déclarant : "Je veux assurer aux New-Yorkais qu'il ne s'agit pas d'un acte de terreur." 


Le gouverneur de l'Etat de New York a lui rappelé la tragédie du 11 septembre 2001 qui a frappé la ville. "Ma première pensée a été : est-ce que c'est un accident ? Est-ce que c'était intentionnel ? En tant que New Yorkais, après (les attentats) du 11-Septembre, on est toujours inquiet", a déclaré Andrew Cuomo.

Depuis Washington, le président Donald Trump a remercié sur Twitter les premiers secours new-yorkais qui se sont déployés en quelques minutes dans le bâtiment, les pompiers parvenant à maîtriser rapidement l'incendie qui s'est déclaré lors de l'impact. "Le gouvernement Trump est prêt à vous aider si vous avez besoin de quoi que ce soit", a-t-il écrit.

Sur le même sujet

Plus d'articles

Lire et commenter