Etats-Unis : l'ex-parrain de la pègre de Boston retrouvé mort dans sa cellule

Etats-Unis : l'ex-parrain de la pègre de Boston retrouvé mort dans sa cellule
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VIOLENCES - Le célèbre gangster, qui fut aussi informateur du FBI, aurait été tué par un co-détenu lui aussi lié à la mafia. Il aurait été battu au point d'en devenir méconnaissable.

Sa cruauté avait inspiré de nombreux films. L'ex-parrain de la mafia de Boston, James "Whitey" Bulger, a été retrouvé mort mardi dans une prison de Virginie-Occidentale, assassiné par un co-détenu. Il est mort dans sa cellule de la prison fédérale de haute sécurité de Hazelton, située à Bruceton Mills, à 300 km à l'ouest de Washington, où il avait été transféré la veille.


James Bulger, 89 ans, a été "retrouvé inanimé dans sa cellule", et les efforts pour le ranimer ont été vains, a précisé le Bureau fédéral des prisons dans un communiqué. Le FBI a ouvert une enquête, a-t-il ajouté, sans donner d'indication sur les causes de la mort.

Parrain tout-puissant de Boston

Parrain tout-puissant de Boston entre les années 1970 et 1990, avec la complicité d'autorités corrompues, Bulger avait été arrêté à Los Angeles en 2011 après seize ans de cavale. Il avait été retrouvé résidant avec sa petite amie de longue date, Catherine Greig, dans un appartement à quelques pas de la plage de Santa Monica, grâce aux informations fournies par une reine de beauté islandaise, Miss Islande 1974, qui avait vécu un temps non loin de leur appartement.


Elle avait touché deux millions de dollars de récompense pour sa capture du FBI, dont Bulger était devenu l'ennemi n°1 depuis la mort de Ben Laden. 


Jugé à l'été 2013, lors d'un procès à Boston où avaient déposé quelque 72 témoins, il avait été reconnu coupable de onze meurtres et condamné à la réclusion à perpétuité. Il avait refusé de témoigner, assurant que la police fédérale lui avait promis l'immunité.  

La police fédérale l'aidait à tuer ses rivaux

Personnage complexe, à la fois gangster et informateur du FBI, cruel et charismatique, Bulger a fait l'objet de dizaines de livres, et inspiré le personnage incarné par Jack Nicholson dans le film "Les Infiltrés" de Martin Scorsese (2006), comme celui joué par Johnny Depp dans le polar "Strictly criminal" (2015).


Américain aux racines irlandaises, Bulger régnait sur les quartiers sud de Boston à une époque où ils ne s'étaient pas encore embourgeoisés. A l'époque, la police fédérale peinait tellement face à la mafia qu'elle aidait Bulger à tuer ses rivaux, lui permettant ainsi d'assurer sa prééminence sur la ville. C'est aussi un agent du FBI qui préviendra Bulger en 1995 de son inculpation imminente, lui permettant de prendre la fuite avant l'arrivée de la police.

Sa cruauté et son cynisme étaient légendaires. Son procès avait révélé qu'il pouvait tuer ses ennemis à coups de pioche, leur tirer une balle entre les yeux, étrangler les femmes qui menaçaient de le trahir en arrachant leurs dents pour empêcher leur identification. Et aller faire une sieste juste après avoir assassiné froidement ses rivaux.

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