États-Unis : la Floride menacée par une "inondation catastrophique" et un désastre écologique

États-Unis : la Floride menacée par une "inondation catastrophique" et un désastre écologique

MENACE - Le site d'un réservoir d'eaux usées menace de rompre, avec le risque d'entraîner une immense inondation dans la baie de Tampa. Plus de 300 habitations ont reçu l'ordre d'évacuer.

La Floride bientôt confrontée à un possible désastre environnemental ? Ce dimanche, le gouverneur de l’État américain Ron DeSantis s’est rendu sur le site d'un réservoir d'eaux usées menaçant de rompre, ce qui pourrait entraîner une immense inondation dans la baie de Tampa. "Ce que nous essayons maintenant d'empêcher (...) est une inondation catastrophique", a déclaré M. DeSantis lors d'une conférence de presse dimanche, après avoir survolé le site en hélicoptère.

Plus de 300 maisons situées au sud de la grande ville de Tampa ont reçu l'ordre d'évacuer alors que l’état d'urgence a été déclaré afin d'allouer de nouveaux fonds pour affronter cette potentielle crise sur le site industriel de Piney Point, une ancienne usine de phosphate, composé servant à la production d'engrais. Le revêtement plastique de ce réservoir, contenant plus d'un million de mètres cubes d'eaux usées, a commencé à fuir il y a plusieurs jours.

Une possible marée rouge dans la baie de Tampa ?

"Si nous devions voir une rupture complète, en quelques minutes, environ 340 millions de gallons (ndlr : plus d'un million de mètres cubes d'eau) pourraient se répandre", a déclaré Scott Hopes, un responsable du comté de Manatee. Selon lui, les modélisations montrent qu'une telle rupture entraînerait un "mur d'eau" de 6 mètres de haut. Les autorités ont tenté sans succès de colmater la fuite, et pompent désormais de l'eau hors du réservoir depuis la semaine dernière.

Le but :  réduire la pression de cette fuite d’eau, au rythme de plus de 100.000 mètres cubes par jour. Selon le gouverneur de l’État de Floride, cette eau "n'est pas radioactive". Le gouverneur a ainsi réclamé à l’entreprise gestionnaire du site, HHK Holdings, de rendre des comptes et a assuré que l'eau avait été testée avant d'être évacuée et était principalement composée "d'eau saline", répondant "aux standards de qualité pour l'eau marine, à l'exception du phosphore et de l'azote".

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Cette eau est également composée de nutriments, qui laissent craindre pour certains le développement d’un phénomène connu dans cette région du golfe du Mexique, à savoir une "marée rouge" s’expliquant par une prolifération d'algues menaçant d'asphyxier la vie marine. Les inquiétudes se concentrent par ailleurs autour de stocks de phosphogypse sur les lieux, un sous-produit issu de la fabrication d'engrais et considéré comme faiblement radioactif.

Ce désastre environnemental est encore pire du fait qu'il était totalement prévisible.- Jaclyn Lopez, responsable pour la Floride de l’organisation environnementale Center for biological diversity.

En cas d’inondation, ces grands tas de phosphogypse menacent d’être entraînés et de contaminer l’écosystème environnant. "Ce désastre environnemental est encore pire du fait qu'il était totalement prévisible", a dénoncé Jaclyn Lopez, responsable pour la Floride de l’organisation environnementale Center for biological diversity dans un communiqué, appelant l’Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) à intervenir.

"Les responsables fédéraux doivent nettoyer ces déchets que l'industrie des engrais a jeté sur les communautés de Floride, et immédiatement stopper la production de phosphogypse", a-t-elle ajouté. La responsable en charge de l'agriculture en Floride, Nicole Fried, a adressé un courrier au gouverneur, affirmant que cette crise était la dernière d’une longue liste sur ce site : "Depuis plus de 50 ans, cette exploitation minière du centre de la Floride a provoqué de nombreux désastres et incidents environnementaux et de santé publique."

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