Etats-Unis : la nouvelle maire de Chicago, Lori Lightfoot veut réformer la police locale accusée de racisme

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POLICE - Ce sera, sans doute, l'une de ses premières décisions : Lori Lightfoot, nouvelle maire de Chicago, a décidé de prendre les choses en main concernant le Chicago Police Department, dont l'image est ternie par les bavures policières. Elle a décidé de la réformer après l'avoir accusée de laisser le racisme prospérer dans ses rangs.

Ce sera sa première grande réforme en mai prochain, lorsqu'elle prendra officiellement les rênes de la mairie de Chicago, troisième ville des Etats-Unis, tristement célèbre pour sa violence endémique et ses bavures policières. La démocrate Lori Lightfoot, ancienne procureure fédérale et ouvertement lesbienne, a décidé de prendre les choses en main avec une réforme sur laquelle elle a fait campagne : combattre le racisme au sein de la police locale, Chicago Police Department et réformer cette institution accusée de nombreuses bavures policières.


Pour elle, il s'agit d'une priorité et d'une sorte de promesse de campagne, ayant notamment bâti sa victoire sur ce sujet : elle a conquis ses nombreux électeurs avec un ton sans concession à l'encontre des forces de l'ordre. Une réforme qu'elle devra mener alors même que la police tente de renverser la tendance en ce qui concerne les violences par arme à feu. 

Une reprise en main de la police locale jugée essentielle car les liens sont brisés entre les agents de police et certains quartiers de la ville. Longtemps les juges ont acquitté les policiers poursuivis pour des faits de corruption ou de violences et à mesure que les scandales se sont accumulés, que les responsables ont été blanchis, les rapports se sont désagrégés. "La ville le paie aujourd'hui, à la fois parce qu'elle doit verser des réparations à des personnes condamnées à tort, mais aussi en terme de méfiance envers les forces de l'ordre", déclare à l'AFP Jim Bray, de l'association Illinois Justice Project.

Nous avons beaucoup de défis à relever, et il le sait très bienLori Lightfoot à Eddie Johnson, chef de Chicago PD

Bien décidée à mettre la pression sur le Chicago PD, Lori Lightfoot a commencé dès mercredi 3 avril. Elle a refusé de s'engager à reconduire le chef du CPD, afro-américain lui-même : Eddie Johnson. Sa méthode ? Une promesse d'évaluer ses performances à la fin de l'été. "Nous avons beaucoup de défis à relever, et il le sait très bien", a-t-elle déclaré. 


Un coup de pression sur fond de violences à réguler. Plus de 550 personnes ont été tuées l'an dernier à Chicago, un bilan en baisse par rapport au pic de 750 meurtres enregistré deux ans plus tôt, mais toujours supérieur à ceux de New York et Los Angeles, pourtant plus peuplées. 


Dans cette ville, la plupart des homicides sont liés à des affrontements entre des gangs, souvent dans le cadre de trafic de drogues. Ils se concentrent dans les quartiers défavorisés du sud et de l'ouest de Chicago, majoritairement noirs, qui ne profitent pas de l'essor du centre-ville. Mais Lori Lightfoot ne veut pas que la police augmente la pression sur ces quartiers. Comment alors mener cette réforme à bien tout en protégeant certains quartiers noirs de la ville et en réformant la police ? 

En 2016, elle préconisait la mise en place d'une commission permanente de surveillance des forces de l'ordre

Avec l'expérience, et des idées. A 56 ans, cette ancienne procureure fédérale dont le frère a été incarcéré dans une affaire de trafic de cocaïne, s'est faite connaître en présidant une commission de surveillance des activités de la police mise en place après la mort d'un adolescent noir, Laquan McDonald, tué par un policier blanc en 2014.  


Dans son rapport final, en 2016, elle évoquait "des voix de toutes les origines, mais particulièrement afro-américaines, qui accusent certains agents d'être racistes". Le CPD, écrivait-elle, "n'agit pas assez contre ces préjugés racistes". Elle préconisait d'ailleurs la mise en place d'une commission permanente de surveillance des forces de l'ordre, de nouvelles formations pour les agents de terrain et la fin d'une culture "de tolérance pour les mensonges" des policiers. 

Reste que si elle met en place ces préconisations datant d'il y a trois ans, la police de Chicago s'est engagée à passer un accord l'année dernière, avec l'Etat de l'Illinois. Un accord visant à lancer des réformes pour améliorer la transparence dans les différents services, les échanges avec la population, augmenter ses moyens et ses effectifs. Des engagements qui rejoignent les promesses de campagne de Lori Lightfoot : elle avait promis une police plus à l'écoute et des investissements dans ces quartiers pour offrir d'autres opportunités aux jeunes. Comme un début de changement, en janvier dernier, le policier blanc qui avait tiré seize fois sur Laquan McDonald en 2014, a écopé de 7 ans de prison.

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