Mystère en Californie après la mort d'un couple, de leur bébé et de leur chien dans une forêt

Le parc national Yosemite en Californie (États-Unis)

ÉTRANGE - En Californie, les autorités policières sont face à une affaire particulièrement intrigante. Depuis plusieurs jours, les policiers essayent de comprendre comment un couple, leur bébé et leur chien sont morts dans une forêt.

Rien pour expliquer leur décès. Le mystère restait entier ce lundi sur la mort d'un couple de randonneurs, de leur bébé d'un an et de leur chien, retrouvés sans vie la semaine dernière dans le nord de la Californie. Le 16 août, la nounou de la famille, inquiète de trouver leur domicile inoccupé, a donné l'alerte aux autorités. Les policiers avaient rapidement retrouvé leur voiture au départ d'un chemin de randonnée proche, dans la forêt nationale de Sierra, non loin du célèbre parc de Yosemite.

Dès le lendemain, les secours avaient localisé John Gerrish, 45 ans, son épouse Ellen Chung, 31 ans, leur fille âgée de 12 mois, Miju, et leur animal de compagnie dans une zone isolée surnommée Devil's Gulch ("le ravin du diable"). D'après le qutodien San Francisco Chronicle, l'homme était en position assise à côté de son enfant et du chien tandis que la mère se trouvait un peu plus haut sur la colline.

Rien de concluant lors des autopsies

"Vous arrivez sur place et tout le monde est mort. Il n'y a pas de blessures par balle, pas de flacon de médicament, pas un seul indice. C'est un grand mystère", a déclaré au journal le shérif du comté de Mariposa, Jeremy Briese. Selon plusieurs médias américains, les autopsies de la famille n'ont rien révélé de concluant.

Les trois membres de cette famille pourraient avoir été déshydratés car le mercure a fait une pointe à près de 43°C le jour du décès. Cependant, cela semble peu probable car les secours ont trouvé de l'eau en leur possession. 

Des algues toxiques ?

Les enquêteurs cherchent à savoir désormais si les victimes n'ont pas succombé à une intoxication, soit par du monoxyde de carbone s'échappant d'un puits de mine désaffectée soit par des toxines dégagées par des "algues bleues" proliférant dans un cours d'eau à proximité. Des analyses toxicologiques sur les victimes sont en cours mais les résultats ne devraient pas être connus avant plusieurs semaines.

Surnommées "algues bleues", les cyanobactéries peuvent se développer dans des milieux aquatiques déséquilibrés par de fortes concentrations d’azote et de phosphore, souvent sous l’effet d'une forte chaleur. Une alerte aux "algues bleues" avait été lancée dans cette même zone voici environ un mois avec mise en garde contre toute baignade dans ce bras de la Merced River.

L'autorité de contrôle de l'eau de Californie a procédé à des prélèvements sur le cours d'eau en question pour détecter la présence de toxines pouvant être responsables des décès. Jusqu'à nouvel ordre, elle recommande de "se tenir éloigné des algues et de l'écume" et de ne pas laisser les enfants ou les animaux toucher l'eau de ce bras de rivière.

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