Etats-Unis : la série "13 Reasons Why" était-elle à l'origine d'une nette hausse des suicides chez les adolescents ?

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SANTE PSYCHOLOGIQUE - Des chercheurs ont constaté que les suicides des jeunes adolescents aux Etats-Unis étaient en hausse et que celle-ci coïncidait avec la mise en ligne de "13 Reasons Why", une série qui évoque l'histoire d'une adolescente qui met fin à ses jours et laisse 13 cassettes enregistrées avant son passage à l'acte.

C'est la seconde étude qui conclut en ce sens, en moins d'un mois. Aux Etats-Unis, les suicides d'adolescents ont connu une très nette hausse, juste après la mise en ligne de la série "13 Reasons Why", sur Netflix. C'est la conclusion à laquelle est arrivée une équipe de chercheurs de l'université de Vienne, en Autriche, et de Wayne State, dans le Michigan. Celle-ci a été publiée dans une revue médicale, cette semaine. 


Mise en ligne le 31 mars 2017, la mini-série évoque l'histoire d'une adolescente qui met fin à ses jours et laisse 13 cassettes enregistrées avant son passage à l'acte. L'équipe a étudié les chiffres des suicides pendant les trois mois suivant la diffusion de la série et a constaté que les suicides ont augmenté de 13,3% d'avril à juin 2017 chez les 10-19 ans, soit immédiatement après la mise en ligne. La hausse a été beaucoup plus marquée chez les jeunes filles (+21,7%) que chez les garçons (+12,4%). 

Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont comparé les chiffres des suicides survenus au cours des trois mois suivant la mise en ligne de la série, aux données équivalentes pour la période allant de début 1999 à fin 2017. C'est ce qu'explique le document publié ce mercredi 29 mai, dans le Journal of the American Medical Association (JAMA) Psychiatry.


Une première étude publiée en début de mois, rejoignait ces conclusions en constatant une hausse de 29% des suicides chez les 10-17 ans. A la différence de celle publiée ce jour, cette étude observait que cette surmortalité avait essentiellement touché les garçons. Et déjà, en 2017, une étude parue dans le JAMA Internal Medicine avait constaté en juillet de cette même année, un accroissement de 19% des recherches sur le suicide et les modes de passage à l'acte.

Adapté du roman de l'écrivain américain Jay Asher, "13 Reasons Why" avait été un phénomène auprès du jeune public à son arrivée sur Netflix, devenant l'un des plus grands succès de la plateforme. Celle-ci lui avait pourtant associé le label "TV-MA", qui signifie que son contenu "peut être inapproprié pour des enfants de moins de 17 ans". Elle avait également inclus un avertissement au début de la série, qui s'ajoutait à d'autres, déjà insérés en préambule des trois épisodes les plus marquants. 


Quant à l'Association nationale des psychologues scolaires (NASP), elle avait déconseillé aux "jeunes vulnérables" de regarder la série. Elle estimait alors qu'elle pouvait donner à "des téléspectateurs impressionnables une vision romancée des choix que font les personnages".

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