Etats-Unis : près de 700 prêtres accusés d'actes pédophiles dans l'Illinois ces dernières décennies

Etats-Unis : près de 700 prêtres accusés d'actes pédophiles dans l'Illinois ces dernières décennies
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PÉDOPHILIE - Les diocèses de l'Illinois aux Etats-Unis ont rendu publics les noms de 185 prêtres visés par des accusations sérieuses d'agression sexuelle sur mineur. Au moins 500 religieux supplémentaires pourraient être concernés.

Près de 700 prêtres catholiques ont été visés par des accusations d'agression sexuelle sur mineur dans les diocèses de l'Illinois au cours des dernières décennies, a révélé mercredi la procureure de cet Etat du nord des Etats-Unis, Lisa Madigan. 


Les diocèses de l'Illinois ont rendu publics les noms de 185 prêtres visés par des accusations sérieuses, mais l'examen de leurs archives par les services de la procureure ont montré qu'ils avaient été avisés "d'accusations contre au moins 500 prêtres supplémentaires", écrit Lisa Madigan dans un rapport préliminaire.

La plupart des cas n'ont pas fait l'objet d'enquête appropriée, ou n'ont fait l'objet d'aucune enquête, ajoute-t-elle, en regrettant que la justice n'ait pas été saisie. "Les premières étapes de notre enquête ont déjà prouvé que l'Eglise catholique n'est pas capable de faire sa police elle-même", estime Lisa Madigan dans un communiqué. "Les accusations d'agression sexuelle sur mineur, même si elles remontent à de longues années, ne peuvent pas être considérées comme une question interne", assène-t-elle encore.


La procureure a ouvert une enquête sur les abus dans l'Eglise catholique de son Etat après la publication cet été d'un rapport accablant sur le clergé de Pennsylvanie. Les services du procureur de Pennsylvanie avaient détaillé des abus perpétrés par plus de 300 prêtres prédateurs et dont ont été victimes plus de 1.000 enfants sur plusieurs décennies.

"Sombre chapitre"

Dans la foulée, l'archevêque de Washington, le cardinal Donald Wuerl, accusé d'avoir contribué à étouffer le scandale, a été contraint de démissionner. Des diocèses ont commencé à publier des listes noires et une dizaine d'Etats ont initié des investigations pour mettre au jour les abus. 


Le cardinal Blase Jospeh Cupich, archevêque de Chicago, a exprimé quant à lui le "profond regret de toute l'Eglise pour tout [les] manquements face au fléau des abus sexuels commis par des religieux". Ajoutant : "C'est le courage des victimes et des survivants qui a jeté une lumière purifiante sur ce sombre chapitre de l'histoire de l'Eglise". 

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