Etats-Unis : Roger Ailes, l'influent et controversé fondateur de Fox News, est mort

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MÉDIAS - Le fondateur de Fox News, Roger Ailes, est mort jeudi. Il avait été contraint de quitter la chaîne il y a quelque mois après des accusations de harcèlement sexuel.

Fox News est en deuil. Son fondateur, Roger Ailes, est mort jeudi à l'âge de 77 ans. Un décès qui intervient moins d'un an après que des accusations de harcèlement sexuel l'ont contraint à quitter la chaîne qui a révolutionné l'information et le paysage audiovisuel américain.

C'est la chaîne elle-même qui a annoncé jeudi le décès de son ancien patron emblématique, les présentateurs de l'émission matinale "Fox and Friends" ne cachant pas leur émotion en évoquant leur ancien dirigeant, parti en juillet 2016. Hémophile, l'homme de télévision est décédé des suites d'une chute sur la tête ayant entraîné la formation d'un hématome, a indiqué  l'institut médico-légal du comté de Palm Beach (Floride), où il résidait.

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Confronté à des accusations de harcèlement sexuel

Vétéran des médias, le républicain avait créé la chaîne Fox News en 1996 à la demande du patron du réseau Fox et du groupe de médias News Corp, Rupert Murdoch. Bien qu'arrivée dans le paysage télévisuel bien après CNN, lancée en 1980, la chaîne d'information en continu, prisée des conservateurs, avait rapidement pris la tête des audiences. Portée par son succès, Fox News est aussi devenue une source de revenus considérables pour le groupe 21st Century Fox, né de la scission en 2013 des activités télévisions et médias, ces dernières étant logées sous l'enseigne News Corp.

Pour faire sa place, Fox News a adopté une ligne éditoriale très conservatrice, volontiers polémique, incarnée par quelques personnalités marquantes, en premier lieu Bill O'Reilly, plus éditorialiste que journaliste. Lui-même confronté à des accusations de harcèlement sexuel émanant de plusieurs femmes ayant travaillé au sein de la chaîne, Bill O'Reilly a dû quitter fin avril Fox News, qui a ainsi renoncé à sa locomotive, roi de l'audience, toutes chaînes d'information confondues. 

Vieux routier de la politique

Outre les médias, qu'il fréquentait depuis le début des années 1960, Ailes était aussi un vieux routier de la politique, mais en coulisses. Il a ainsi conseillé Richard Nixon lors de sa campagne victorieuse de 1968 mais aussi Ronald Reagan, qu'il a contribué à faire réélire en 1984, ainsi que George Bush père, dont il a orchestré la communication agressive avec, à la clef, un succès électoral en 1988. "Je ne suis pas certain que j'aurais été président sans son grand talent", a tweeté George Bush père, saluant un "ami".

Plus récemment, Roger Ailes a conseillé Donald Trump durant une bonne partie de sa campagne. Il l'a notamment aidé à se préparer pour les débats télévisés, un exercice nouveau pour l'homme d'affaires. Les deux hommes avaient néanmoins pris leurs distances quelques semaines avant le scrutin de novembre 2016.

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