Un apprenti astronaute quitte la Nasa, une première en 50 ans

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DÉMISSION - Pour des raisons qui nous sont inconnues, un Américain a dû renoncer à sa formation pour devenir un astronaute.

Parfois, les événements qui surgissent dans nos vies nous forcent à abandonner nos rêves... même les plus fous. C'est le cas de Robb Kulin dont le rêve était de voyager dans l'espace. Cet aspirant astronaute de la Nasa a été contraint de démissionner pour des "raisons personnelles", devenant le premier à renoncer en cinquante ans. Selon une porte-parole de l'agence spatiale américaine, cette démission sera effective le 31 août.

   

Robb Kulin, 35 ans, suivait une formation de deux ans pour devenir astronaute depuis août 2017 au Johnson Space Center à Houston (Texas). Il avait fait partie d'environ 18.300 candidats, un record, aux douze places prévues pour cette promotion 2017. C'était la troisième fois qu'il tentait sa chance, selon le journal Anchorage Daily News, en Alaska dont il est originaire. C'est la première fois depuis 1968 qu'un élève démissionne avant de recevoir sa qualification.

La biographie de Robb Kulin disponible mardi soir sur le site de l'agence américaine indique qu'avant sa sélection par la Nasa, il a travaillé pendant sept ans dans l'entreprise spatiale SpaceX d'Elon Musk en tant que chef ingénieur, travaillant notamment sur la fusée Falcon 9. Il a également travaillé sur les glaces de l'Antarctique.


Lors d'un entretien en juin 2017, il avait expliqué d'où lui était venue l'envie d'aller dans l'espace: "Peut-être qu'on pourrait dire que je ne suis pas très malin parce que ce qui m'a donné le virus de l'espace, c'est de travailler sur la catastrophe de (la navette) Columbia quand j'étais étudiant".

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