États-Unis : un couple gay débarqué d'un avion pour laisser leurs places à un couple hétérosexuel

États-Unis : un couple gay débarqué d'un avion pour laisser leurs places à un couple hétérosexuel
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DISCRIMINATION - Sur le vol Air Alaska New-York-Los Angeles, David Cooley et son compagnon ont du sortir de l'avion avant son décollage pour laisser leurs places à... un couple hétérosexuel. La compagnie justifie une erreur de réservation et une maladresse de l'équipage. Pas suffisant pour convaincre le passager, qui a dénoncé une discrimination sur les réseaux sociaux.

"Je n'ai jamais connu une telle discrimination pendant un voyage". C'est sur un vol interne classique entre New-York et Los Angeles, de la compagnie Air Alaska, que David Cooley et son ami ont vécu une "humiliation" dimanche 29 juillet. Le propriétaire d'un restaurant à Los Angeles a ému les réseaux sociaux, avec son témoignage, partagé plus de 3000 fois sur Facebook. 

"Un avion bondé" et un équipage "uniquement inquiet de partir à l'heure". Ce sont les excuses invoquées par la compagnie Air Alsaka pour justifier la mésaventure du couple homosexuel dimanche 29 juillet. David Cooley et son compagnon ont été débarqués de leur avion, pour laisser leurs places à un couple hétérosexuel, en accord avec la politique de la compagnie "d'asseoir les familles ensemble". 

Une "erreur de réservation"

"Alors que mon compagnon et moi étions assis depuis un moment à nos places en première classe, un agent de bord est venu nous demander de nous déplacer en seconde classe, afin qu'un couple puisse s'installer. J'ai expliqué que nous étions ensemble, et que nous voulions rester côte-à-côte. Le steward nous a donné le choix de laisser tomber nos places en première ou de quitter l'avion". Le témoignage de l'américain a été vu des milliers de fois sur les réseaux sociaux. 

La compagnie, elle, s'est dit "profondément désolée" après la publication de ce post. Air Alaska regrette une "erreur de réservation", le même siège ayant été réservé pour deux personnes. Elle souligne dans son mea culpa la politique "zéro tolérance pour tout type de discrimination", avant d'affirmer que les ses agents de bords n'avaient pas compris qu'ils avaient affaire à un couple. 

Nous n'avons pas supporté le sentiment d'humilation- David Cooley

David Cooley et son ami ont du quitter l'avion et rentrer avec une autre compagnie. "Nous n'avons pas supporté le sentiment d'humiliation", raconte-t-il. "Je n'en reviens pas qu'à notre époque, une compagnie d'aviation favorise un couple hétérosexuel plutôt qu'un couple gay en nous demandant de partir". Il en a ensuite appelé à la communauté LGBT pour boycott de la compagnie.

Air Alaska a indemnisé un voyageur plus de 1500 dollars pour l'avoir débarqué d'un avion. Une pratique autorisée par la loi puisque les compagnies sont libres d'établir des critères de placement de leurs passagers. David Cooley et son ami peuvent donc espérer une réparation financière. Une enquête interne est en cours. 

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