Explosion dans un laboratoire russe renfermant une souche de variole et d'Ebola : Moscou nie toute menace

International

ACCIDENT - Moscou a démenti mardi toute menace de contamination après qu'une explosion soit survenue dans un ancien centre de développement d'armes biologiques, l'une des deux seules structures au monde renfermant le virus de la variole.

Une explosion et un incendie ont touché le centre de recherche sur les virus et les biotechnologies Vektor, en Russie, un lieu géré par l'État qui contient l'une des deux souches de variole existante dans le monde. Moscou a démenti tout risque de contamination après l'accident, qui a été provoquée par un cylindre de gaz et fait un blessé parmi les employés, selon l'agence de surveillance sanitaire Rospotrebnadzor.

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Le laboratoire, situé dans la région de Novossibirsk, la troisième ville de Russie, en Sibérie, renferme également le virus Ebola. Des fenêtres du bâtiment ont été brisées, mais sa structure a résisté et aucune substance dangereuse n'était présente dans les pièces touchées par l'accident, selon la même source. L'incendie a été maîtrisé lundi, ont indiqué les autorités locales aux agences de presse russes.

De nombreux accidents sur des sites sensibles en Russie

Ces derniers mois, plusieurs accidents d'ampleur ont frappé des infrastructures sensibles en Russie. Plusieurs dizaines de personnes avaient ainsi été blessées dans trois explosions survenues dans des usines d'explosifs et des dépôts de munitions dans le centre et le sud de la Russie et en Sibérie.

Quatorze officiers de la marine russe sont morts début juillet dans un incendie qui s'est déclaré à bord d'un mystérieux sous-marin à propulsion nucléaire dans le Grand Nord. Les autorités, qui ont gardé en grande partie le secret sur la tragédie, ont assuré que le réacteur nucléaire n'a pas été touché par le feu. En août, enfin, une explosion à caractère nucléaire a fait au moins cinq morts sur une base de tir de missiles du Grand Nordors de tests de nouveaux armements. Cette déflagration a conduit à une brève hausse de la radioactivité, selon les autorités.

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