"Il faut agir maintenant" : une lanceuse d'alerte étrille Facebook devant le Congrès américain

"Il faut agir maintenant" : une lanceuse d'alerte étrille Facebook devant le Congrès américain

ACCUSATIONS - La lanceuse d'alerte Frances Haugen a appelé mardi le Congrès américain à renforcer la régulation de Facebook. Elle accuse notamment l'entreprise de pousser les adolescents à utiliser toujours plus ses plateformes, au risque de provoquer une addiction.

Facebook à nouveau sous le feu des critiques. Au lendemain d'une panne sans précédent qui a impacté durant plusieurs heures le réseau social, l'entreprise de Mark Zuckerberg est confrontée ce mardi à une audition parlementaire houleuse. À la barre : Frances Haugen. Une lanceuse d'alerte qui veut mettre en lumière les dérives du groupe, et réclamer au Congrès américain de mieux le réguler.

"Nous avons encore le temps d'agir. Mais il faut le faire maintenant", a exhorté Frances Haugen, ingénieure qui a quitté Facebook en mai dernier après deux ans passés au sein de l'entreprise, devant les membres de la commission sénatoriale du Commerce. "Facebook ne devrait pas être laissé libre de choisir la croissance, la viralité (...) aux dépens de la sûreté du public. (...) Ils financent leurs profits avec notre sûreté."

Deux ans passés au sein de l'entreprise

L'audition de cette informaticienne de 37 ans intervient au lendemain d'une panne gigantesque, sans précédent dans l'histoire du groupe, qui a mis hors service ses quatre plateformes, les réseaux sociaux Facebook et Instagram, ainsi que les messageries WhatsApp et Messenger.

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Pour étayer ses allégations, l'ingénieure s'appuie sur les deux ans qu'elle a passés au sein de l'entreprise et sur des milliers de documents qu'elle a emportés avec elle au printemps dernier. Déjà présentés, pour partie, par le Wall Street Journal mi-septembre, ils montrent que les chercheurs de Facebook ont mis en évidence le fait qu'une partie des adolescentes utilisatrices d'Instagram sont encore moins à l'aise avec leur corps qu'elles ne l'étaient auparavant.

Des filtres contre la désinformation supprimés

Répondant aux questions des sénateurs, Frances Haugen a dépeint une entreprise dont l'une des priorités est "d'attirer les jeunes utilisateurs" tout en ayant conscience que certains d'entre eux développent une addiction à Instagram ou réagissent mal à ses contenus. Au sujet de la version d'Instagram pour les moins de 13 ans, projet officiellement suspendu fin septembre, Frances Haugen a expliqué qu'elle ne voyait pas Facebook renoncer. Elle affirme également que Facebook a supprimé, après l'élection présidentielle américaine, des filtres contre la désinformation pour favoriser une augmentation de la fréquentation de ses plateformes, qui ont ensuite été utilisées par des internautes pour préparer le rassemblement du 6 janvier à Washington, qui a mené à l'intrusion au Capitole.

Pour la lanceuse d'alerte, il faut imposer à Facebook davantage de transparence et de partage d'information, avec l'aide d'un nouveau régulateur dédié aux géants d'internet, à même d'appréhender la complexité de ces plateformes. "J'ai pris l'initiative (de témoigner) parce que j'ai réalisé une vérité effrayante : presque personne en dehors de Facebook ne connaît ce qui se passe à l'intérieur de Facebook. La direction de la compagnie cache des informations vitales au public, au gouvernement américain, à ses actionnaires et aux gouvernements du monde entier."

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