Famille recluse dans une pièce depuis des années au Pays-Bas : un homme arrêté

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MYSTÈRE – Un père et ses cinq enfants majeurs ont été retrouvés enfermés dans une pièce d’une ferme isolée de Ruinerwold aux Pays-Bas. Un homme de 58 ans est soupçonné de les avoir retenues contre leur volonté.

C'est un jeune homme qui, inquiet des "conditions de vie de sa famille", a donné l'alerte et mis fin à un calvaire qui durait depuis des années. Une famille a été découverte en début de semaine par la police dans "une petite pièce fermée" à l'intérieur d'une ferme isolée de Ruinerwold, au nord des Pays-Bas où elle vivait recluse depuis des années pour, selon un média, "attendre la fin des temps". Un homme, soupçonné d'avoir retenu la famille contre sa volonté, a été interpellé.

"Nous avons trouvé sur place six adultes dans une petite pièce que l'on peut fermer, mais pas une cave. Ils ont aussitôt affirmé qu'ils formaient une famille, un père et ses enfants. Tous sont majeurs, d'après leurs dires", a précisé la police après la découverte. L'affaire s'est déroulée dans une localité où personne ne semble connaître les occupants de la ferme, ni même avoir été au courant de leur présence à cet endroit. Selon les premières informations, "il est possible que ces gens habitent là depuis neuf ans", ont révélé les enquêteurs.

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Les enfants pas inscrits au registre des naissances

Dimanche soir, un des fils, âgé d'environ 25 ans, s'est rendu dans un bar du village dans un état "confus". Sale, portant de vieux vêtements, les cheveux en bataille, il demandait de l'aide, a raconté à RTV Drenthe le gérant du café, Chris Westerbeek.

Lorsque ce dernier a entamé la conversation avec le jeune homme, celui-ci a affirmé que cela faisait "neuf ans" qu'il n'était pas sorti de la maison et n'avoir jamais été à l'école. "Il parlait d'une manière enfantine", a souligné Chris Westerbeek, qui a aussitôt alerté la police.

Une fois arrivées sur les lieux, les forces de l'ordre ont arrêté un homme de 58 ans, le locataire de la ferme, "pour ne pas avoir coopéré à l'enquête". "L'homme est actuellement soupçonné dans l'enquête d'être impliqué dans une privation illégale de liberté et d'avoir nui à la santé d'autrui", a déclaré le parquet dans un communiqué, précisant que le suspect comparaîtrait devant un juge d'instruction jeudi.  Un porte-parole du ministère autrichien des Affaires étrangères a affirmé mercredi qu'il s'agissait d'un ressortissant autrichien, né à Vienne. Selon les médias néerlandais et autrichiens, l'homme était connu sous le nom de "Josef, l'Autrichien" et vivait depuis plusieurs années avec un groupe de jeunes.

Une chèvre et un potager

Selon les enquêteurs, la famille "avait un mode de vie autarcique" dans la propriété. Plusieurs des enfants, désormais adultes, "n'ont pas été inscrits dans le registre des naissances", a quant à lui déclaré le maire de Ruinerwold. Il semblerait en outre, d'après la police, que le nom d'aucune de ces personnes ne figure dans la moindre administration communale.

Selon la chaîne de télévision locale RTV Drenthe, la famille possédait un potager et une chèvre pour se nourrir et vivait dans une pièce "dans l'attente de la fin des temps". Certains des enfants "n'avaient aucune idée de l'existence d'autres personnes" dans le monde, a ajouté ce média. Un drone de la police a survolé la ferme pour scruter le moindre détail, une recherche d'empreinte a été effectuée et les voisins étaient interrogés. Les investigations se poursuivent. 

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