Fukushima : six ans après le tsunami, un robot repère pour la première fois du combustible nucléaire dans un des réacteurs

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JAPON - Grâce à un robot sous-marin, les équipes travaillant sur le démantèlement de la centrale nucléaire ont pu voir l’intérieur du réacteur numéro 3. Ils y ont découvert ce qui semble être du combustible nucléaire.

Pour la première fois, un robot a repéré ce  qui pourrait être du combustible nucléaire fondu dans le réacteur 3 de la centrale japonaise accidentée de Fukushima. Lors de trois jours d'inspection par un robot sous-marin, de grandes  quantités de résidus et dépôts solidifiés ont été repérées dans l'enceinte de  confinement primaire du réacteur 3 de la centrale.


"Il y a une forte probabilité que ces amas solidifiés soient un mélange de  métal fondu et de combustible" nucléaire, a déclaré un porte-parole de Tepco,  l'exploitant de la centrale, précisant que la compagnie allait procéder à des analyses supplémentaires des images.

Les investigations du robot sous-marin, un engin télécommandé de 30  centimètres de long et 13 de large, étanche et muni d'une caméra, ont pris fin  samedi. Tepco a indiqué que ces images sont "très probablement" la première observation de combustible fondu dans la centrale depuis le tsunami qui a  frappé le 11 mars 2011 la côte nord-est du Japon.

Une opération essentielle

Les coeurs de trois des six réacteurs de la centrale de Fukushima Daiichi  étaient entrés en fusion après le tsunami, en raison de l'arrêt des systèmes de  refroidissement.

Réussir à localiser ces restes de combustible est une opération essentielle  afin de procéder à l'assainissement de la centrale nucléaire.

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