Gaz à effet de serre : des niveaux records atteints en 2017

Gaz à effet de serre : des niveaux records atteints en 2017

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ENVIRONNEMENT - En 2017, le taux de concentration des trois gaz à effet de serre les plus dangereux relâchés dans l'atmosphère - dioxyde de carbone, méthane et protoxyde d'azote - a atteint des nouveaux records, selon un rapport de l'Agence américaine d'observation de l'atmosphère.

La planète se réchauffe, c'est un fait. Mais selon un rapport publié par l'Agence nationale océanique et atmosphérique (NOAA), ce réchauffement s'est accéléré en 2017, une année marquée par des températures anormalement élevées et une fonte des glaces sans précédent dans l'Arctique. En cause, la combustion d'énergies fossiles qui augmentent la concentration des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. 


Et comme par un fait exprès, 2017 est aussi l'année durant laquelle Donald Trump a annoncé le retrait des Etats-Unis de l'accord international de Paris sur le climat. Les Etats-Unis sont le second pollueur au monde derrière la Chine mais l'élection du milliardaire républicain a mené au pouvoir des climato-sceptiques qui doutent de la responsabilité de l'homme dans le réchauffement de la planète, et ont entrepris de démanteler les législations de l'administration Obama destinées à mitiger l'effet néfaste des activités humaines.


Ce rapport de 300 pages, compilé par plus de 450 scientifiques originaires d'une soixantaine de pays, emploie le mot "anormal" plus d'une douzaine de fois pour décrire des tempêtes, des sécheresses, les températures élevées ou encore 

la fonte record de la glace dans l'Arctique en 2017. 

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Le taux de croissance global du CO2 a presque été multiplié par quatre depuis le début des années 1960Agence nationale océanique et atmosphérique (NOAA)

La première conclusion de ce texte fait froid dans le dos :  l'année dernière, le taux de concentration des trois gaz à effet de serre les plus dangereux relâchés dans l'atmosphère - dioxyde de carbone, méthane et protoxyde d'azote - a atteint des nouveaux records. Le taux de concentration annuel de dioxyde de carbone à la surface de la Terre a atteint 405 parties par million (ppm), "au plus haut dans l'enregistrement des mesures atmosphériques modernes". "Le taux de croissance global du CO2 a presque été multiplié par quatre depuis le début des années 1960", ajoute le document.

Une chaleur suffocante

Autre conclusion : le record de l'année la plus chaude de l'époque moderne a été battu en 2016 mais 2017 n'en est pas loin avec "des températures bien plus élevées que la moyenne" sur une bonne partie de la planète, souligne le rapport. En fonction des données sur lesquelles on se base, 2017 a été la deuxième ou la troisième année la plus chaude depuis le milieu du XIXème siècle et elle a été "l'année sans El Niño la plus chaude" depuis que les données sont systématiquement collectées, souligne le rapport, en référence à ce phénomène climatique occasionnel qui pousse les températures à la hausse. L'année dernière, des températures record ont été enregistrées en Argentine, en Uruguay, en Espagne et en Bulgarie. Quant au Mexique, il a "battu son record de chaleur pour la quatrième année consécutive". 


 En 2017, le niveau de la mer a également affiché un record pour la 6e année consécutive. Le niveau moyen de la mer est désormais plus élevé de 7,7 centimètres qu'en 1993. "Je compare l'océan à un train de marchandises", a souligné Gregory  Johnson, un océanographe qui travaille pour les services météorologiques fédéraux (NOAA). "Même si nous gelions les taux de gaz à effet de serre à leur niveau actuel, les océans continueraient à se réchauffer et la mer continuerait à monter pendant des siècles voire des millénaires", a-t-il déclaré lors d'un point de presse.

Des glaciers rétrécis en Arctique

Dans l'Arctique, la température au sol était de 1,6 degré Celsius supérieure à la moyenne enregistrée sur la période 1981-2010 et le rapport souligne "que l'Arctique n'a pas connu de températures aussi anormalement élevées de l'air et de la surface de l'eau depuis 2.000 ans". En mars, l'étendue maximale de la banquise était la plus faible depuis 37 ans qu'elle est mesurée par satellite. Les glaciers de la planète ont aussi rétréci pour la 38e année consécutive.


"Les précipitations sur la terre ferme en 2017 ont été nettement au-dessus de la moyenne", souligne également le rapport. Des températures plus élevées des masses océaniques ont conduit à un taux d'humidité plus élevé, en particulier ces trois dernières années, provoquant plus de précipitations, tandis que d'autres parties de la planète ont souffert de longues périodes de sécheresse.


Enfin, le réchauffement océanique a aussi des conséquences très graves pour le corail dont il provoque le blanchissement, privant ainsi poissons et autres animaux marins d'un précieux habitat. "Le plus récent épisode mondial de blanchissement du corail a duré trois années pleines de juin 2014 à mai 2017 et a été le plus long et le plus étendu jamais enregistré", souligne le rapport.

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