Grèce : des progrès contre l'incendie sur l'île d'Eubée, qui a ravagé 2400 hectares de forêt

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EUBÉE - Selon les autorités grecques, l'incendie qui ravage depuis quatre jours l'île d'Eubée est en passe d'être contenu. 2.400 hectares de forêt sont partis en fumée.

Les autorités grecques ont fait état de progrès vendredi dans la lutte contre l'incendie qui ravage depuis quatre jours l'île d'Eubée, au nord-est d'Athènes, réduisant en fumée plus de 2.400 hectares de forêt de pins. "La situation semble meilleure aujourd'hui, il n'y a pas de front actif mais nos forces restent sur place", a déclaré à nos confrères de l'AFP un porte-parole des pompiers, évoquant cependant "des poches de feu" subsistant dans un ravin. Il n'a pas précisé si le feu pourrait être considéré comme maîtrisé dans la journée, comme l'avaient suggéré les autorités la veille.

L'incendie, qui s'était déclaré mardi à 3 heures du matin (minuit GMT) à proximité d'une réserve naturelle, a détruit plus de 2.400 hectares de forêts de pin, selon une nouvelle estimation citée par l'agence grecque ANA. Copernicus, le programme de l'UE d'observation par satellite, avait estimé jeudi à au moins 2.300 hectares la zone dévorée par les flammes à Eubée. Le sinistre a touché notamment la forêt d'Agrilitsa, une réserve naturelle de 550 hectares. Mais tant que le feu reste actif, les autorités sont "incapables d'estimer pleinement l'étendue des dommages", avait déclaré jeudi le responsable de la communauté locale Dimitris Yiannoutsos.

Les quelque 500 habitants de quatre villages évacués avaient tous pu regagner leurs domiciles vendredi, selon l'ANA. L'incendie n'a pas fait de victime, à l'exception d'un pompier hospitalisé pour des brûlures. Aucun dégât matériel grave n'est à déplorer, à part quatre voitures brûlées, même si certaines habitations ont été approchées par les flammes.

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Près de 400 pompiers, aidés de 110 véhicules, neuf avions et quatre hélicoptères bombardiers d'eau luttaient toujours vendredi matin pour venir à bout de ce sinistre sur un terrain à la végétation dense, au relief accidenté et à l'accès ardu. Trois bombardiers d'eau, deux venus d'Italie et un troisième d'Espagne, leur prêtaient main forte. A la demande d'Athènes, l'Union européenne a mobilisé ses moyens du mécanisme rescUE, opérationnel depuis le début de l'année en prévision des feux de forêts.

"Il y a eu des efforts énormes (pour contenir le feu), des efforts surhumains", a déclaré sur Skai TV Costas Bakoyannis, le gouverneur régional. Les soldats du feu sont parvenus à cantonner le feu dans un ravin près du village de Platana. 

Une enquête a été ouverte sur l'origine du sinistre. Les responsables de la section criminelle des services d'incendie auraient trouvé des indices tels que des jerrycans ainsi que des tas de branches et de bois, a rapporté le quotidien Kathimerini, précisant que trois habitants étaient en cours d'interrogatoire. Le feu a pris quasiment simultanément à trois endroits différents à environ 1,5 kilomètre du village de Macrymalli, ce qui laisse suspecter une intention criminelle, a ajouté l'ANA. Deux Grecs soupçonnés d'avoir allumé un ou plusieurs feux ont été arrêtés jeudi dans le Péloponnèse.

Du nord au sud, la Grèce a été touchée ces derniers jours par une série d'incendies sous l'effet combiné de températures caniculaires, de vents violents et de la sécheresse. Certains ont sévi sur les îles de Thassos (nord) ou Elafonissos (sud), tout près d'Athènes, ou dans les régions de Béotie (centre-ouest) et du Péloponnèse (sud). Deux autres se sont déclarés jeudi dans le sud du pays et sur l'île de Zante (ouest).

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