Grotte en Thaïlande : "Il a fallu qu'ils marchent vers nous", un plongeur raconte le sauvetage des enfants

HÉROS - Richard Stanton, l'un des plongeurs qui a retrouvé les douze enfants thaïlandais et leur entraîneur de foot vivants dans une grotte inondée en Thaïlande, a raconté son "énorme soulagement" lorsqu'il les a comptés un à un lors d'une opération de sauvetage sans précédent.

Richard Stanton, l'un des deux experts britanniques de la plongée en grotte qui a localisé l'équipe des "Sangliers sauvages", a raconté vendredi aux journalistes ses impressions fortes quand il est parvenu jusqu'à eux après avoir parcouru des kilomètres dans les galeries inondées de Thuam Lang.

"Ce fut un soulagement énorme, énorme. Au début, nous n'étions pas sûrs qu'ils étaient tous vivants. Alors qu'ils descendaient, je les comptais, jusqu'à ce que j'arrive au treizième",  explique-t-il. "Dans un premier temps, on ne pouvait pas les voir et il a fallu qu'ils marchent vers nous".

"Difficulté bien plus importante que tout ce qui a pu être accompli ailleurs"

Après 18 jours sous terre, tous les enfants ont pu retrouver la lumière du jour mardi, après un sauvetage à haut risque qui a fasciné le monde entier. Il a fallu à ces plongeurs expérimentés remonter un parcours dangereux de plusieurs kilomètres dans des boyaux étroits remplis d'eau, avec le risque de nouvelles pluies de mousson. 


Cette mission a été "d'une difficulté bien plus importante que tout ce qui a pu être accompli ailleurs dans le monde entier par d'autres équipes de plongeurs de grotte", affirme Richard Stanton. Un autre plongeur, Chris Jewell, a donné d'autres détails sur les opérations, expliquant notamment que les autorités avaient détourné le cours de rivières sur la montagne pour réduire le niveau d'eau dans la grotte. 

En vidéo

REVIVEZ. Le récit du sauvetage des 12 enfants coincés dans la grotte en Thaïlande

Pour autant, Richard Stanton ne se voit pas comme un héros. "Nous avons seulement utilisé des compétences très spéciales que nous utilisons normalement pour notre propre intérêt", a-t-il dit. "Parfois nous sommes en position de l'utiliser au service des autres et c'est ce qu'on a fait".

Tout savoir sur

Tout savoir sur

Thaïlande : le sauvetage des enfants piégés dans une grotte

Sur le même sujet

Plus d'articles

Lire et commenter