VIDÉO - Grotte en Thaïlande : le récit de l'incroyable sauvetage des enfants

ÉCLAIRCISSEMENT - Comment 12 garçons de 11 à 16 ans, dont aucun ne pratique la plongée et certains ne savent pas nager, ont-ils pu s'extraire d'une grotte aux étroits passages et ponctuée de boyaux inondés à la visibilité nulle ? On en sait désormais plus sur le déroulement de l'opération, alors qualifiée de "mission impossible" par le chef de la cellule de crise.

On pourrait presque parler de miracle. Les 12 enfants et leur entraîneur ont été sortis des tréfonds de la grotte de Tham
Luang, dans le nord de la Thaïlande, là où ils avaient été piégés le 23 juin par la montée des eaux. Une périlleuse opération de sauvetage dont le succès a provoqué la liesse dans le pays et dont on sait désormais précisément comment elle s'est déroulée.

Les autorités thaïlandaises restent certes peu disertes sur le déroulement de l'évacuation. D'autant qu'un plongeur, à court d'air, est notamment mort au cours des préparatifs à l'évacuation. On sait que les secouristes avaient repoussé au maximum le moment de l'évacuation, le temps de pomper l'eau, jusqu'à avoir un minimum de portions sous-marines à parcourir en plongée, sous la menace de nouvelles pluies. 

Un premier élément de réponse a été apporté dans une vidéo rendue publique mercredi par les secouristes montrant des enfants sous sédatif, sortis de la grotte sur des brancards, équipés d'une combinaison et d'un équipement de plongée.

Certains des enfants sont en effet sortis "endormis", a affirmé un secouriste, ancien commando de marine thaïlandais, qui a participé à l'opération. "Certains d'entre eux étaient endormis, d'autres remuaient les doigts, (comme s'ils) étaient groggy. Mais ils respiraient", a expliqué le commandant Chaiyananta Peeranarong, qui a été le dernier plongeur à sortir de la grotte.


Des médecins avaient été positionnés le long du parcours et vérifiaient leur état et leur pouls. Le chef de la junte au pouvoir Prayut Chan-O-Cha avait affirmé mardi que les secouristes avaient donné un "tranquillisant léger" aux enfants pour éviter qu'ils ne paniquent, mais qu'en aucun cas il n'avaient été assommés de médicaments.

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REGARDEZ. Les enfants sont en bonne santé à l'hôpital

Les 12 enfants et l'entraîneur, émaciés après deux semaines perchés sur un promontoire à quatre kilomètres de l'entrée de la grotte, récupèrent désormais à l'hôpital de Chiang Rai, où ils ont été placés en quarantaine.

Dans une vidéo rendue publique par les autorités, ils apparaissent en bonne santé. Ils portent des masques sur le visage, font un signe de la tête à la caméra et agitent les mains. "C'est peut-être parce qu'ils étaient ensemble, comme une équipe, s'aidant les uns les autres", a estimé l'inspecteur général du ministère de la Santé Thongchai Lertwilairatanapong, mettant en avant le rôle de l'entraîneur de 25 ans.

L'entraîneur commence à faire figure de héros dans le pays bien qu'il ait été le seul adulte en compagnie des enfants quand ils ont décidé, après leur entraînement de football, de visiter la grotte, inondable en saison de mousson comme l'indique un panneau placé à l'entrée.

La saga et son dénouement heureux a passionné aussi à l'étranger - les médias internationaux ont envoyé des centaines de journalistes sur place. 


La star de l'équipe de France Paul Pogba a dédié la victoire de son pays en demi-finale de la Coupe du monde mardi contre la Belgique aux jeunes rescapés. Le club de Manchester United et le championnat espagnol de football (Liga) ont pour leur part invité les treize rescapés à venir assister à des matches.

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Thaïlande : le sauvetage des enfants piégés dans une grotte

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