Guatemala : Au moins 72 morts après l'éruption d'un volcan

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DRAME - Au moins 72 personnes sont mortes au Guatemala dans l'éruption d'un volcan dans la nuit du dimanche 3 au lundi 4 mai, selon un nouveau bilan. Les autorités ont dû évacuer plus de 4500 habitants.

Au moins 72 personnes ont été tuées et des centaines d'autres blessées par l'éruption du volcan guatémaltèque Fuego, qui a déclenché l'évacuation de milliers de personnes, a annoncé la protection civile. La pluie de cendres émises par le volcan, haut de 3 763 mètres et situé à 35 kilomètres de la capitale Guatemala, a aussi entraîné la fermeture de l'aéroport international.


Les secouristes continuaient mardi de fouiller les décombres couverts de cendres à la recherche de corps dans les communes et villages détruits, dont la cité coloniale d'Antigua, le plus important site touristique du Guatemala. "Nous allons continuer jusqu'à ce qu'on retrouve la dernière victime, même si nous ne savons pas combien il y en a. Nous allons sonder la zone autant de fois que nécessaire", a déclaré à l'AFP Sergio Cabañas, directeur de la Coordination nationale pour la gestion des catastrophes (Conred). 


En raison de la  nature de l'éruption, qui a déversé d'importantes quantités de boue, de lave et de cendre ardente, les possibilités de retrouver des survivants sont dorénavant très faibles. "Si on est piégé dans le flux pyroclastique, il est difficile de rester en vie", a souligné le directeur, ajoutant que certains corps totalement calcinés pourraient ne jamais être retrouvés.

Des colonnes de cendres jusqu'à 2 200 mètres d'altitude

Les colonnes de cendres provenant de l'explosion du volcan, la deuxième depuis le début de l'année, ont dépassé les 2 200 mètres au-dessus du cratère, selon M. De Leon, porte-parole de la CONRED.


Des images diffusées par la presse locale et la police montrent des personnes couvertes de cendres que des secouristes essaient de mettre à l'abri. Au total l'éruption a duré plus de 16 heures.

Un plan de reconstruction

L'aéroport international de Ciudad de Guatemala a été temporairement fermé en raison des cendres volcaniques, et des équipes de l'aéroport et de l'armée ont entrepris de déblayer les pistes pour permettre la reprise du trafic, a annoncé la Direction générale de l'aviation civile. 


Le président Jimmy Morales a qualifié l'évènement de "tragédie" et a annoncé qu'un plan de reconstruction commencerait à 

être élaboré mardi. Le Congrès du Guatemala a voté un décret présidentiel déclarant d'état de catastrophe naturelle dans les départements d'Escuintla (sud), Chimaltenango (ouest) et Sacatepequez (sud-ouest), les plus affectés par l'éruption.

En septembre 2012, une importante éruption du Volcan de Fuego, avait entraîné l'évacuation de quelque 10.000 habitants. De nombreux autres volcans sont actifs au Guatemala, notamment le Santiaguito, dans l'ouest, et le Pacaya, à 20 kilomètre au sud de la capitale.

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