Hippocampes, primates et pangolins... des milliers d'animaux sauvages saisis dans un coup de filet mondial

International
DOUANES - Interpol annonce un coup de filet massif dans le trafic d'animaux sauvages international. Des milliers d'animaux ont été saisis et près de 600 suspects ont été arrêtés dans une centaine de pays.

Interpol a annoncé mercredi 10 juillet avoir saisi des milliers d'animaux sauvages : félins, primates, tortues, reptiles, oiseaux et même requins. L'impressionnant coup de filet a permis l'arrestation de 582 suspects. L'opération a été menée au mois de juin dans 109 pays, coordonnée par Interpol et l'Organisation mondiale des douanes (WCO).

Au total les douaniers ont trouvé 23 primates, 30 fauves, plus de 4 300 oiseaux, près de 10 000 animaux marins dont du corail, des hippocampes, des dauphins et requins, près de 10 000 tortues et quelques 1500 autres reptiles.


A également été saisie au Nigeria, une demi-tonne d'écailles de pangolin, un des animaux les plus braconnés au monde, auxquelles la médecine traditionnelle chinoise attribue de nombreuses propriétés. Les enquêteurs ont aussi mis la main sur des défenses d'éléphants, plus d'une demi-tonne d'objets en ivoire ainsi qu'une grande quantité de bois et de plantes.


L'opération a remonté plusieurs filières de commerce illégal en ligne, permettant notamment l'arrestation de 21 personnes en Espagne et la saisie de centaines d'oiseaux en Italie.

Dans un communiqué diffusé ce mercredi, Wildlife Conservation Society (WCS) a "applaudi" cette "perturbation massive de réseaux criminels", que l'ONG américaine juge "décisive pour sauver les animaux en danger à travers la planète".


"Ces saisies et arrestations constituent seulement le premier pas. Les gouvernements devraient maintenant assurer un suivi avec des poursuites solides et significatives. Les criminels faisant partie de ces réseaux doivent sentir tout le poids de la loi, des sanctions dissuasives et des peines de prison", insiste la WCS.


Il s'agit de la troisième opération de cette ampleur menée par Interpol, après 2017 et 2018, avec à chaque fois des saisies représentant plusieurs millions de dollars.

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