Il passe 25 ans en prison pour rien : 5,5 millions d'euros d'indemnités

Il passe 25 ans en prison pour rien : 5,5 millions d'euros d'indemnités

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JUSTICE - Jonathan Fleming, un Américain de 53 ans, a passé près de la moitié de sa vie en prison pour un crime qu'il n'a pas commis. La ville de New York a annoncé qu'elle allait lui verser 6,25 millions de dollars d'indemnités.

A combien estimez-vous l'indemnité que vous devriez recevoir si vous aviez passé 25 ans derrière les barreaux pour un crime que vous n'avez pas commis ? La ville de New York a tranché : mardi, elle a annoncé qu'elle allait verser une compensation de 6,25 millions de dollars (soit environ 5,5 millions d'euros) à un ancien détenu américain accusé à tort d'un meurtre.

Jonathan Fleming, 53 ans, était sorti de prison en avril 2014 après avoir été innocenté par le procureur de Brooklyn. Il avait été reconnu coupable le 15 août 1989 d'avoir abattu un trafiquant de drogue, Darryl Rush, à Brooklyn, malgré le fait qu'il se trouvait à Orlando, en Floride (sud-est), au moment des faits. Pour preuve, notamment : Jonathan Fleming possédait un reçu d'hôtel daté du 14 août 1989 à 21h27, soit quatre heures seulement avant que M. Rush ne soit tué 1600 km plus au nord des Etats-Unis.

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D'autres cas réexaminés

"M. Fleming a passé près de la moitié de sa vie derrière les barreaux alors que des preuves, disponibles à l'époque, montraient qu'il ne pouvait pas avoir commis" le crime dont on l'accusait, a expliqué Scott Stringer, contrôleur à la ville de New York. "On ne peut pas (lui) rendre le temps qu'il a passé (en prison), mais la ville de New York peut lui offrir cette compensation pour l'injustice qu'il a subie." La signature de cet accord "va permettre à Jonathan et à sa famille de construire une nouvelle vie sans la perspective douloureuse et coûteuse d'un nouveau procès", ont de leur côté réagi ses avocats Paul Callan et Martin Edelman.

Le cas de Jonathan Fleming fait partie de dizaines d'autres qui sont actuellement réexaminés par une unité spéciale de Brooklyn, dirigée par un professeur de droit de la prestigieuse université Harvard. Plusieurs de ces affaires concernent des enquêtes menées à l'époque par Louis Scarcella, un policier aujourd'hui à la retraite, suspecté d'avoir usé de méthodes illégales.

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