Incendies en Australie : la ville de Sydney fera son feu d'artifice du nouvel an malgré les protestations

Incendies en Australie : la ville de Sydney fera son feu d'artifice du nouvel an malgré les protestations
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L'Australie dévorée par les flammes

POLÉMIQUE - Les incendies en Australie ont déjà fait dix morts et brûlé plusieurs millions d'hectares. A Sydney les habitants vivent depuis des semaines dans les fumées toxiques. Malgré une pétition demandant l'annulation du feu d'artifice du Nouvel An pour rediriger des fonds dans la lutte contre les feux entourant la ville, la municipalité a décidé de maintenir le spectacle.

Des espoirs partis en fumée. Une pétition a réuni plus de 264.000 signatures pour réclamer l'annulation du feu d'artifice du Nouvel An de Sydney, afin d'utiliser les fonds pour la lutte contre les incendies qui dévastent actuellement le pays. Mais le spectacle pyrotechnique avec l'emblématique opéra de Sydney en toile de fond aura bien lieu.

6,5 millions de dollars australiens dépensés pour le feu d'artifice

Au moins trois millions d'hectares, l'équivalent de la superficie de la Belgique, ont été détruits depuis septembre par des incendies en Australie. Dix personnes sont décédées. Sydney, plus grande ville du pays avec ses 5,2 millions d'habitants, est asphyxiée par la fumée toxique des feux qui se déploient au nord, au sud et à l'ouest de la métropole depuis des semaines. A certains endroits les flammes ne sont qu'à 70 kilomètres de la ville, et tous ses occupants souffrent de la désastreuse qualité de l'air, comme en témoignent plusieurs expatriés français auprès de LCI.

Malgré cela, la municipalité de Sydney va dépenser 6,5 millions de dollars australien, soit plus de 4 millions d'euros, pour l'édition 2020 de son célèbre feu d'artifice. Un montant qui, selon la pétition de Change.org, serait mieux dépensé s'il revenait aux pompiers volontaires luttant contre les feux de brousse autour de la ville, ou aux agriculteurs des environs, souffrant de la sécheresse exceptionnelle. "L'année 2019 a été une année catastrophique en Australie pour les inondations et les incendies. Tous les Etats devraient dire NON aux INCENDIES", insiste la pétition." Par ailleurs, le spectaculaire feu d'artifice qui embrase chaque année la baie de Sydney "pourrait traumatiser certaines personnes", souligne les rédacteurs de la pétition, "car il y a déjà suffisamment de fumée dans l'air". Un message qui a récolté l'adhésion de plus de 260.000 personnes. 

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Une annulation qui "nuirait gravement à l'économie" de Sydney

Bien que la municipalité "apprécie les préoccupations" des personnes opposées à la tenue du feu d'artifice, son annulation présenterait "peu d'intérêt pratique pour les communautés touchées" par les incendies, a déclaré un porte-parole de la Ville suite au succès de la pétition. "Nous avons commencé les préparatifs et la planification des célébrations du Nouvel An il y a 15 mois. Cela signifie que la plus grande partie du budget, principalement utilisée pour la sécurité de la foule et les mesures de nettoyage, a d'ores et déjà été dépensée", a-t-il ajouté dans un communiqué.

Toujours selon la mairie, "l'annulation de l'événement nuirait gravement à l'économie de Sydney. Cela gâcherait aussi les plans de dizaines de milliers de personnes de tout le pays et de l'étranger qui ont réservé des vols, des hôtels et des restaurants pour le réveillon". Le conseil municipal de Sydney a ensuite rappelé avoir donné 620.000 dollars australiens, soit 387.000 euros, pour la lutte contre les feux de brousse et la sécheresse. Il s'est néanmoins engagé à faire la promotion d'un fonds de la Croix-Rouge pour l'aide aux sinistrés lors de la diffusion télévisée du feu d'artifice, regardé par un milliard de personnes à travers le monde.

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