Incident avec la marine chinoise dans le détroit de Taïwan : Paris "réaffirme son attachement à la liberté de navigation"

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TENSIONS - Les autorités chinoises ont annoncé jeudi en fin de matinée qu'un incident avait eu lieu début avril avec la marine françaises dans le détroit de Taïwan. Une frégate française aurait pénétré dans les eaux territoriales chinoises.

Des navires de guerre chinois ont intercepté un bâtiment de la marine française le 7 avril dans le détroit de Taïwan, a annoncé Pékin jeudi 25 avril, précisant avoir remis une protestation solennelle à Paris.


Le navire français a pénétré dans les eaux territoriales chinoises sans autorisation, a déclaré devant la presse le porte-parole du ministère chinois de la Défense, Ren Guoqiang. Pékin considère Taïwan comme une île lui appartenant. "L'armée chinoise a envoyé des bateaux de guerre conformément à la loi afin d'identifier le navire français et lui intimer l'ordre de partir", a déclaré le porte-parole, il n'a pas précisé le nom du bâtiment. 

La Marine nationale française transite en moyenne une fois par an dans le détroit de Taïwan"Ministère des armées

La France a déclaré réaffirmer "son attachement  à la liberté de navigation, conformément au droit de la mer", a indiqué jeudi un membre de l'entourage de la ministre des Armées Florence Parly. La Marine nationale française "transite en moyenne une fois par an dans le détroit de Taïwan, sans incident ni réaction", a précisé la même source.


En avril, des responsables américains avaient relaté qu'une frégate française, selon eux il s'agissait de la Vendémiaire, avait franchi le détroit de Taïwan, qui sépare cette île de la Chine populaire. La frégate la Vendémiaire, qui était attendue cette semaine à Qingdao, sur la côte est de la Chine, afin de participer à un défilé naval pour le 70e anniversaire de la marine chinoise, n'était finalement pas présente à cet événement. Paris n'a pas fourni d'explication pour ce changement de programme.


Le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, présent jeudi à Pékin à l'occasion du sommet sur les Nouvelles routes de la soie, devait d'ailleurs avoir un entretien dans la soirée avec son homologue chinois Wang Yi.

La marine chinoise en phase de rattrapage

De façon générale il est assez rare que des bâtiments de guerre européens pénètrent dans cette zone. La France et Royaume-Uni mènent ce type de manœuvres peu fréquemment. Toutefois les passages de navires de guerre américains dans le détroit sont de plus en plus fréquent, en février, la Chine avait protesté contre le passage d'un bâtiment américain, dénonçant une "provocation". Les Etats-Unis, nomment ces "transits" dans le détroit de Taïwan des opérations de "liberté de navigation".


La Chine considère Taïwan comme une partie de son territoire. L'île est cependant dirigée depuis 1945 par un régime rival qui s'y était réfugié après la prise du pouvoir par les communistes sur le continent en 1949, à l'issue de la guerre civile chinoise. La marine chinoise est depuis plusieurs années en phase de rattrapage sur ses homologues occidentales. Elle s'est équipée de plusieurs navires de premier plan, dont un porte-avions (le Liaoning), ainsi que de nombreux destroyers et sous-marins à propulsion nucléaire.

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