VIDÉO - Japon : 11 morts dans l’incendie d’une résidence pour personnes âgées

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DRAME - Onze personnes ont trouvé la mort dans un incendie d’une résidence pour personnes âgées défavorisées, dans le Nord du Japon. Cinq autres résidents ont été blessés.

Elles n’ont rien pu faire. Onze personnes sont décédées dans l’incendie d’une résidence pour personnes âgées en difficultés financières, dans le nord du Japon, ont indiqué les forces de l'ordre. Le drame s’est déroulé dans la ville de Sapporo, située sur la grande île septentrionale de Hokkaido (nord du pays).

Les secours ont été alertés peu avant minuit, heure locale. Rapidement, des images de la télévision ont montré le bâtiment de trois étages pris dans les flammes, avec des dizaines de pompiers mobilisés dans un paysage de neige. Les victimes, huit hommes et trois femmes, figuraient parmi les seize occupants d'un centre d'accueil géré par une organisation locale. Les cinq autres résidents ont été légèrement blessés. Une enquête est en cours pour déterminer les causes de l'incendie, selon la même source policière.

"Une auberge reconvertie"

Le lieu, à l'origine une auberge traditionnelle japonaise construite il y a une cinquantaine d'années, a été reconverti en centre destiné à soutenir des personnes âgées dépourvues de ressources. Leur permettant l'accès à un logement à bas prix et en les aidant à trouver un travail, a rapporté la chaîne de télévision publique NHK. D'après les médias locaux, la résidence n'était habituellement pas dotée de personnel la nuit.

"Comme il y avait sur place beaucoup de réservoirs de pétrole (pour alimenter des poêles au kérosène), j'ai entendu un certain nombre de petites explosions", a témoigné une voisine de 67 ans, citée par l'agence de presse Jiji. Au lendemain du drame, les secouristes s'affairaient au milieu des décombres devant le bâtiment noirci, par des températures glaciales. Un incendie qui a ravivé la mémoire d'un incident similaire survenu dans la même ville de Sapporo en 2010 : sept occupants d'une maison de retraite, atteints de démence, avaient alors trouvé la mort.

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