Jean Vanier, fondateur de l'Arche, accusé d'abus sexuels sur six femmes

Jean Vanier, fondateur de l'Arche, accusé d'abus sexuels sur six femmes

TEMOIGNAGES - Le fondateur de l'Arche, organisation internationale spécialisée dans l'accueil des personnes ayant une déficience intellectuelle, est accusé d'avoir commis des abus sexuels sur six femmes entre 1970 et 2005.

Jean Vanier, le fondateur de L'Arche - une organisation internationale d'accueil de personnes ayant une déficience intellectuelle - est accusé d'abus sexuels sur plusieurs femmes dans une enquête interne. Le Canadien, décédé en 2019, est visé par six témoignages. 

Six femmes, non-handicapées, témoignent

Dans un communiqué, la direction internationale de l'Arche explique que l'enquête interne a permis de recueillir les témoignages "sincères et concordants portant sur la période 1970-2005" de six femmes adultes. Ces récits décrivent comment Jean Vanier a "initié des relations sexuelles" avec elles, "généralement dans le cadre d'un accompagnement spirituel, et dont certaines ont gardé de profondes blessures".

L'Arche est une fédération d'associations qui anime 154 lieux dans 38 pays où des personnes handicapées mentales vivent avec leurs accompagnants, salariés ou volontaires. Les investigations menées par un organisme indépendant, n'ont pas identifié de personnes handicapées parmi les victimes. Néanmoins, selon les informations de Radio-Canada, premier média à avoir révélé les résultats de l'enquête, plusieurs des femmes interrogées auraient déclaré qu’elles étaient "vulnérables" au moment des faits.

Jean Vanier "inspiré" par un prêtre controversé

"Nous sommes bouleversés par ces découvertes et nous condamnons sans réserve ces agissements en totale contradiction avec les valeurs que Jean Vanier revendiquait par ailleurs", ont écrit les responsables de l'Arche Internationale, Stephan Posner et Stacy Cates Carney, dans une lettre adressée aux membres de l'organisation. "Ces agissements indiquent une emprise psychologique et spirituelle de Jean Vanier sur ces femmes et soulignent son adhésion à certaines des théories et pratiques déviantes du père Thomas Philippe", ajoute l'Arche.

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Le dominicain Thomas Philippe, père spirituel de Jean Vanier et figure controversée au sein de l'Arche, est en effet également soupçonné d'agressions sexuelles sur plusieurs femmes. "Nous voulons dire aussi notre gratitude aux femmes qui, il y a quelques années, ont brisé ce silence au sujet du père Thomas Philippe et ont ainsi aidé d'autres à se libérer d'un fardeau injuste de honte et de peine", ont ajouté les deux responsables de l'organisation, en leur demandant "pardon".

La Conférence des évêques de France, de son côté, a dit apprendre avec "stupeur et douleur" les révélations sur les agissements de Jean Vanier, qu'elle estime "sous l'influence des doctrines perverses" du père Thomas Philippe. Les évêques du Conseil permanent ont aussi tenu "à exprimer leur estime pour les responsables de L’Arche qui ont pris au sérieux les témoignages reçus et ont su adopter les moyens nécessaires pour qu’une enquête indépendante et approfondie soit menée". L'organisation religieuse assure ainsi de sa "compassion les femmes qui ont été ainsi abusées", ainsi que de sa "détermination à agir pour que la lumière soit faite".

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