Jetée à l'eau par des manifestants, la statue d'un marchand d'esclaves de Bristol va terminer au musée

Jetée à l'eau par des manifestants, la statue d'un marchand d'esclaves de Bristol va terminer au musée
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HISTOIRE - La statue du négrier Edward Colston, déboulonnée et jetée à la mer par des manifestants anti-racistes, a été repêchée dans le port de Bristol, au Royaume-Uni. Exposée dans un musée, elle servira à expliquer l'histoire de l'esclavage.

Elle avait été déboulonnée et jetée à l'eau par des manifestants anti-racistes. Une statue en bronze d'Edward Colston, un marchand d'esclaves, a été repêchée ce jeudi 11 juin à Bristol, dans le sud-ouest de l'Angleterre. Elle avait été arrachée de son piédestal dimanche dernier par des protestataires dénonçant la mort de George Floyd, un Afro-Américain asphyxié par un policier blanc le 25 mai à Minneapolis, aux États-Unis. La représentation du négrier, érigée en 1895, a ensuite été balancée dans le port fluvial. Remontée des eaux, elle sera exposée dans un musée, ont annoncé les autorités locales. 

"Tôt ce matin, nous avons récupéré la statue de Colston dans le port de Bristol. Elle a été transportée dans un endroit sûr avant de faire plus tard partie de nos collections dans nos musées", a tweeté ce jeudi matin le conseil municipal de Bristol. Elle sera installée aux côtés de pancartes du mouvement "Black Lives Matter", collectées lors des récentes manifestations, afin d'expliquer l'histoire de l'esclavage jusqu'aux combats actuels contre le racisme et les discriminations liées à la couleur de peau. Le conseil municipal de Bristol a expliqué avoir reçu de nombreuses suggestions sur ce qui pourrait remplacer Colston sur le piédestal, projets artistiques ou autre statue. La décision sera prise à l'issue d'une consultation populaire.

Plusieurs statues controversées retirées

Le déboulonnage de cette statue avait relancé le débat sur le passé colonial du Royaume-Uni et interrogé sur le maintien d'autres symboles douteux liés à l'esclavagisme, comme le monument en l'honneur du magnat minier et homme politique colonisateur Cecil Rhodes dans la ville universitaire d'Oxford, contre laquelle ont manifesté des milliers de personnes mardi. 

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Mort de George Floyd : l'indignation mondiale

Dans le sud de l'Angleterre, le conseil local de Bournemouth, Christchurch et Poole a décidé d'ôter la statue de Robert Baden-Powell, fondateur du scoutisme au début du XXe siècle (1857-1941), qui avait été installée dans le port de Poole en 2008.  "Nous reconnaissons les opinions divergentes sur les activités de la vie de Baden-Powell et voulons avoir le temps pour que toutes les opinions s'expriment, et minimiser le risque de désordre public (...) qui pourrait survenir si la statue restait sur place", a-t-il expliqué. Robert Baden-Powell avait rencontré Hartmann Lauterbacher, chef d'état-major des Jeunesses hitlériennes, en novembre 1937, selon des documents des services britanniques du renseignement intérieur (MI5) déclassifiés il y a 10 ans. 

À Londres, la statue du marchand d'esclaves Robert Milligan (1746-1809) a été retirée des Docklands. Le maire Sadiq Khan a annoncé la création d'une commission pour que les statues et noms des rues reflètent davantage la diversité de la ville.

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