Kurt Westergaard, le dessinateur danois qui avait caricaturé Mahomet, est mort

Kurt Westergaard, le dessinateur danois qui avait caricaturé Mahomet, est mort

DISPARITION - Il avait dessiné Mahomet avec un turban en forme de bombe, et vivait sous protection policière depuis la parution de ce dessin : l’artiste danois Kurt Westergaard est mort à l’âge de 86 ans, après une longue maladie.

Célèbre pour avoir dessiné une caricature du prophète Mahomet ayant provoqué des émeutes violentes dans certains pays musulmans, l'artiste danois Kurt Westergaard est décédé à l'âge de 86 ans, a annoncé sa famille aux médias danois dimanche 18 juillet. Il est mort dans son sommeil après une longue maladie, a-t-elle déclaré au journal Berlingske

L'illustrateur est à l'origine du plus célèbre des 12 dessins publiés le 30 septembre 2005 par le quotidien conservateur danois Jyllands-Posten sous le titre "Le visage de Mahomet". Sa contribution montrait le prophète avec un turban en forme de bombe.

Les caricatures sont d'abord passées inaperçues, mais au bout de 15 jours, une manifestation a eu lieu à Copenhague, puis les ambassadeurs des pays musulmans au Danemark ont protesté. La colère a ensuite dégénéré avec des violences anti-danoises dans le monde musulman en février 2006, perçues au Danemark comme la plus grave crise de politique étrangère pour le pays depuis la Seconde Guerre mondiale. 

La violence liée aux caricatures a culminé en 2015 avec l'attentat qui a fait 12 morts à l'hebdomadaire satirique français Charlie Hebdo à Paris, qui avait réimprimé les caricatures en 2012.

Tentative d'assassinat en 2010

Kurt Westergaard travaillait au Jyllands-Posten depuis le milieu des années 1980 en tant qu'illustrateur, et selon Berlingske, le dessin en question avait déjà été imprimé une fois auparavant, sans susciter de grande controverse. 

Durant les dernières années de sa vie, Kurt Westergaard, comme un certain nombre d'autres personnes associées aux caricatures, a dû vivre sous protection policière à une adresse secrète. Début 2010, la police danoise avait arrêté un Somalien de 28 ans armé d'un couteau dans sa maison, qui projetait de le tuer. Présent chez lui avec sa petite fille de 5 ans, Kurt Westergaard avait alors juste eu le temps de se réfugier dans une pièce sécurisée.

Après l’annonce de sa mort, son dessin de Mahomet a notamment été repartagé par le Néerlandais Geert Wilders (ci-dessus), dirigeant du Parti pour la liberté (extrême droite), qui a appelé à l’honorer en repostant sa caricature. 

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