L'Arabie saoudite adopte le calendrier grégorien... pour faire des économies

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MESURES D'AUSTÉRITÉ - L'Arabie saoudite abandonne le calendrier islamique au profit du calendrier grégorien dans le cadre des mesures d'austérité prises par le royaume. En effet, ce changement permettra de faire travailler les fonctionnaires une dizaine de jours supplémentaires... sans augmenter leur rémunération.

Pour faire des économies, l'Arabie saoudite a décidé de changer de calendrier. Les fonctionnaires du royaume seront désormais payés selon le calendrier grégorien à la place du calendrier islamique. Ce changement s'inscrit dans le cadre des mesures d'austérité prises par le royaume et est entré en vigueur dimanche après son approbation la semaine dernière en Conseil des ministres. Il met le versement des salaires dans la fonction publique en conformité avec l'année fiscale de janvier à  décembre suivie dans le royaume, ont indiqué les quotidiens Arab News et Saudi Gazette.


Des mesures d'austérité ont été adoptées dans le royaume pour compenser l'effondrement ces dernières années des cours du pétrole, dont il tire le gros de ses revenus. Dans le calendrier islamique de l'hégire, l'année compte 12 mois de 29 ou 30 jours selon l'observation de la lune, soit plusieurs jours en moins que dans le calendrier grégorien, largement utilisé dans le monde. Ce changement va donc permettre au pays de faire travailler plus ses fonctionnaires... mais sans les payer davantage. Les Saoudiens sont quasiment deux fois plus nombreux à être employés dans  la fonction publique, où les horaires sont moins courts, que dans le secteur privé.


La semaine dernière, le gouvernement avait réduit de 20% les salaires des ministres et gelé ceux des petits fonctionnaires. En avril, le vice-prince héritier, Mohammed ben Salmane, fils du roi, avait annoncé un ambitieux plan Vision 2030 pour diversifier l'économie et réduire la  dépendance du pétrole. Ce plan entend renforcer l'emploi dans le secteur privé  et ramener la masse salariale des fonctionnaires de 45% à 40% du budget.

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