L'Eglise béatifie 19 religieux catholiques assassinés en Algérie, dont les moines de Tibhirine

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RELIGION - L'Eglise catholique a béatifié ce samedi 8 décembre 19 religieux catholiques assassinés en Algérie de 1994 à 1996, en pleine guerre civile. Une première dans un pays musulman. Parmi ces désormais "bienheureux", les sept "moines de Tibhirine".

La chapelle d'Oran surplombe la ville et son port. Récemment rénovée, son esplanade a été rebaptisée "Place du Vivre-ensemble". Comme un symbole, c'est ici que s'est déroulée la célébration de la béatification de 19 religieux catholiques assassinés pendant la guerre civile, dont les moines français de Tihbirine. Jamais une telle célébration ne s'était tenue par le passé dans un pays musulman.  Pour l'Eglise catholique, cette cérémonie ne pouvait avoir lieu ailleurs qu'en Algérie, là où les religieux voulurent rester, coûte que coûte, malgré les tensions inter-religieuses croissantes dans les années 90.

C'était aussi l'occasion de marquer la bonne entente entre hommes de foi de toutes religions. Les dignitaires musulmans d'Oran se sont ainsi associés à la célébration en recevant dans la matinée les familles des bienheureux à la Grande mosquée Ibn Badis de la ville. "Cet événement, nous musulmans, nous y associons avec beaucoup de joie", a expliqué un imam d'Oran, Mostapha Jaber. "Ces martyrs chrétiens tués pendant cette tragédie nationale étaient des hommes de paix, des hommes de bonne foi, des hommes qui avaient un mission bien déterminée celle de répandre la paix".

"19 martyrs d'Algérie"

Parmi ces "19 martyrs d'Algérie", quinze Français, deux Espagnoles, un Belge et une Maltaise, issus de huit congrégations catholiques différentes et assassinés entre 1994 et 1996.

Mgr Pierre Claverie, dominicain et archevêque d'Oran, fervent partisan du dialogue avec l'islam, a été tué en août 1996 par une bombe avec son jeune chauffeur algérien Mohamed Bouchikhi.

Sont également béatifiés les sept moines trappistes de Tibhirine, enlevés dans la nuit du 26 au 27 mars 1996 et dont seules les têtes furent retrouvées. Les circonstances exactes de leur assassinat restent encore aujourd'hui mystérieuses. Leur destin tragique a inspiré le film du réalisateur français Xavier Beauvois, "Des Hommes et des Dieux", récompensé au Festival de Cannes.

Figurent aussi parmi les "martyrs" quatre Pères blancs mitraillés dans la cour de leur mission de Tizi-Ouzou, à 100 km à l'est d'Alger, fin 1994, ainsi qu'un frère mariste, une sœur de l'Assomption, deux sœurs espagnoles augustines missionnaires, deux sœurs de Notre-Dame des Apôtres et une sœur du Sacré-Cœur, tous tués par balles à Alger en 1994 et 1995. Tous avaient refusé de quitter l'Algérie et sa population, avec qui ils se disaient profondément liés.

"Ces gens ont passé leur vie au milieu de gens du pays, à leur donner ce qu'ils pouvaient leur offrir", a expliqué à l'AFP le père Thierry Becker, curé d'Oran depuis 1962, année de l'indépendance de l'Algérie et ancien adjoint de Mgr Claverie, un des religieux assassinés. 

"Construire ensemble un monde de fraternité et de solidarité"

La célébration sur l'esplanade de la chapelle Notre-Dame de Santa-Cruz a réuni près de 1200 personnes, dont des centaines venues de l'étranger - familles, amis, pèlerins. Placée sous haute sécurité, elle a été célébrée par l'envoyé spécial du pape François, le cardinal Angelo Becciu, préfet de la Congrégation pour la Cause des saints (chargée au Vatican de l'ensemble des processus de béatification et canonisation).

Cette béatification a été évoquée par le pape François, ce même samedi, lors de la prière de l'Angelus Place Saint-Pierre à Rome. "Que cette béatification soit pour tous une incitation à construire ensemble un monde de fraternité et de solidarité", a-t-il déclaré devant des milliers de fidèles.

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La cause en béatification a pu attester qu'ils ont été assassinés par "haine de leur comportement inspiré par la foi", a expliqué à Rome le père Rémi Bazin, un responsable de la Congrégation pour la Cause des Saints.

   

"Les frères et les sœurs qui ont donné leur vie l'ont donnée de manière consciente pour le peuple algérien", a indiqué à l'AFP Sœur Bénédicte de la Croix, cistercienne - confrérie des moines de Tibhirine - venue de France pour la cérémonie. "A travers eux, on pense à tous ceux qui ont perdu la vie" durant la guerre civile, qui fit quelque 200.000 morts, dont de nombreux civils algériens, tués dans les attentats ou les massacres attribués aux groupes armés islamistes.

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