L'ex-Premier ministre Manuel Valls encaisse une lourde défaite à Barcelone

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La candidature de Manuel Valls

POLITIQUE - Il n'aura pas été "la grande surprise", comme il aimait à le répéter pendant la campagne. L'ancien Premier ministre socialiste français (2014-2016) est arrivé 4e aux municipales de Barcelone, dimanche 26 mai.

Manuel Valls était venu pour "gagner". Pour remporter la mairie de sa ville natale, Barcelone, après l'échec de ses ambitions présidentielles en 2017. Mais l'ancien Premier ministre français a essuyé un revers, ce dimanche. Soutenu par le parti libéral anti-indépendantiste Ciudadanos, il n'est arrivé que quatrième aux municipales de Barcelone, fief du nationalisme catalan, historiquement ancré à gauche.

Avec environ 13% des voix, selon les résultats définitifs, Manuel Valls, 56 ans, a été largement devancé par le candidat du parti indépendantiste Gauche républicaine de Catalogne (ERC) Ernest Maragall (environ 21%) et la maire sortante de gauche radicale Ada Colau (près de 21%). "Ma liste (...) est loin de nos attentes et de mes attentes", a-t-il reconnu.

Cette candidature à une élection municipale dans une grande métropole après une carrière politique de premier plan dans un autre pays était inédite en Europe, où tout citoyen peut se présenter à des élections locales dans un autre pays que le sien depuis le traité de Maastricht.

Échec aux primaires socialistes

Né à Barcelone en août 1962, Manuel Valls a été élevé à Paris par un père catalan et une mère italo-suisse puis naturalisé français à 20 ans. "Depuis ma naissance (...) ma relation avec Barcelone", où il passait ses vacances, "a été intime, constante", avait-il dit lors de l'annonce de sa candidature en septembre qui avait mis fin à des mois de suspense.

Après son échec aux primaires socialistes pour la présidentielle 2017 en France et son difficile ralliement à Emmanuel Macron, Manuel Valls avait décidé de changer d'horizon en s'engageant de l'autre côté des Pyrénées, multipliant meetings et manifestations contre les indépendantistes catalans qui ont tenté de faire sécession il y a un an et demi. Ces indépendantistes ont été au cœur de ces attaques.

Échec à Barcelone

En février dernier, il avait fait face à des critiques pour avoir participé à une manifestation à Madrid organisée par la droite et l'extrême droite contre le chef du gouvernement Pedro Sanchez, critiqué pour sa tentative de dialogue avec les séparatistes. Face aux détracteurs l'accusant de se présenter dans une ville où il n'avait jamais vécu, Manuel Valls avait notamment mis en avant son expérience au plus haut niveau de la sécurité en tant que ministre français de l'Intérieur (2012-2014).

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En couple avec Susana Gallardo, riche héritière d'une société pharmaceutique catalane, l'ancien maire d'Evry avait promis que "quoi qu'il arrive", il resterait à Barcelone où sa place sera désormais sur les bancs de l'opposition au sein du conseil municipal.

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