L'Irlande interdit l'emploi d'animaux sauvages dans les cirques

L'Irlande interdit l'emploi d'animaux sauvages dans les cirques

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PAUVRE BÊTE ! - Un loi interdisant l'usage d'animaux sauvages dans les spectacles de cirque va entrer en vigueur à partir du 1er janvier 2018. L'Irlande est le 42e pays au monde à prononcer une telle interdiction.

Petite révolution sous les chapiteaux en Irlande. Le pays a décidé d’interdire l’usage d'animaux sauvages dans les spectacles de cirque à partir du 1er janvier 2018. Le ministre irlandais de l'Agriculture Michael Creed a signé jeudi 9 novembre un texte qui interdit désormais de recourir aux animaux "qui ne sont habituellement pas domestiqués dans le pays", renforçant la législation sur la santé et le bien-être animal de 2013.


La loi instaurait cinq grands principes, dont le droit pour les bêtes à ne subir aucune blessure ou maladie ou encore à n'être soumises ni au stress ni à la peur. "C'est un choix progressiste, qui démontre notre engagement envers le bien-être animal", a commenté le ministre dans un communiqué, estimant qu'"il s'agit d'un avis partagé par le grand public que je suis heureux d'appuyer".

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Cirques bientôt sans animaux sauvages ?

Jusqu'à 250.000 euros d'amende et 5 ans d'emprisonnement

Toute infraction à cette nouvelle disposition est punissable d'une peine pouvant aller jusqu'à 250.000 euros d'amende et 5 ans d'emprisonnement. Dans le communiqué, le ministre rappelle que les autorités locales ont été de plus en plus nombreuses à refuser que de tels spectacles se produisent sur des terrains publics.


Le ministre de l'Agriculture, conscient de l'impact que cette décision aura sur l'industrie du cirque, a estimé que "des dispositions modernes en faveur des animaux amèneront le public à être plus à l'aise avec les spectacles de cirque". Au cours de la décennie, le nombre de compagnies itinérantes employant des animaux sauvages a fortement chuté en Irlande.

L'Irlande est le 42e pays à adopter une loi nationale

Une nouvelle avancée pour la cause animale qui a été saluée par la Société irlandaise de prévention de la cruauté contre les animaux (ISPCA), qui menait campagne contre l'emploi d'animaux sauvages. Une pétition lancée en février 2016 avait permis de récolter près de 28.000 signatures. Son directeur, Andrew Kelly, s'est réjoui de la nouvelle en réaffirmant que "les cirques ambulants ne peuvent et ne pourront jamais fournir l'environnement adéquat pour des animaux tels que les éléphants, les tigres et les lions qui nécessitent un encadrement complexe sur le plan physique et psychologique".


La célèbre organisation de défense des animaux Peta a réagi dans un communiqué : "Le gouvernement irlandais l'a compris : les moeurs ont changé et le public comprend qu'il est immoral d'enfermer et d'exploiter ces individus sensibles et intelligents". L'Irlande est le 42e pays à adopter une loi nationale pour interdire - partiellement ou totalement - l'usage d'animaux sauvages dans les cirques, dont 19 en Europe, tels que l'Autriche, les Pays-Bas, la Belgique ou encore l'Italie. 

En France, 62 communes ont prononcé une telle interdiction

En France, depuis le 18 mars 2011, un arrêté liste les espèces autorisées dans les spectacles itinérants. On y trouve les éléphants femelles, tous les félins et les otaries. Mais d’autres animaux peuvent néanmoins être exploités sur "justification artistique", tels les ours, girafes ou éléphants mâles. Les conditions de détention sont très réglementées. Toutefois, les communes sont en droit de refuser tout spectacle itinérant utilisant des animaux sauvages : soixante-deux villes dans l'Hexagone ont déjà sauté le pas, selon l'association Cirques-de-France.

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