La belle histoire du jour : un stagiaire de 15 ans découvre une nouvelle planète

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SCIENCES - Tom Wagg, aujourd’hui âgé de 17 ans, vient d’en avoir la confirmation après deux ans de recherches. Lorsqu'il était stagiaire il y a deux ans, il a découvert une planète de la taille de Jupiter.

Grâce à lui, on ne regardera peut-être plus les stagiaires de la même manière. Tom Wagg, 15 ans, a découvert une planète située à 1000 années-lumière de la Terre lors de son troisième jour de stage à l'université de Keele (Angleterre) en 2013, rapporte CNN.

Les deux observatoires de l'université, situés dans les Canaries et en Afrique du Sud, analysent des images de millions d'étoiles afin de rechercher des baisses de luminosité causées par le passage de planètes. Pendant son stage, Tom Wagge en remarque justement une. Hasard ou pas, il est rapidement pris au sérieux par l’équipe qui l’encadre.

La planète mesure à peu près la taille de Jupiter

"C'était juste mon troisième jour lorsque j’ai repéré cette planète potentielle mais, avant cela, j'avais déjà examiné 1000 ensembles de données", a expliqué ce jeune passionné d'astronomie, aujourd’hui âgé de 17 ans. "Ça a l'air ennuyeux, mais quand on réalise ce qu'on est en train de faire, c'est vraiment super."

Les astrophysiciens mettront deux ans pour valider la découverte du brillant lycéen. Des téléscopes installés au Chili ont notamment permis de faire les observations nécessaires, et des astronomes de l'université de Genève et de Liège ont confirmé que la planète avait la masse et la taille requises. Elle mesure à peu près la taille de Jupiter et a une température extrêmement élevée. Pour l'heure, elle porte le nom de WASP-142b, étant la 142e planète découverte par l'équipe de Keele. Mais l'université a organisé un concours pour lui trouver un nom un peu plus sympathique. 
 

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