La Corée du Nord confirme vouloir tirer vers l'île de Guam : pourquoi est-elle si importante pour les Etats-Unis ?

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ESCALADE - La Corée du Nord a confirmé jeudi vouloir tirer quatre missiles vers les bases américaines de l'île de Guam, dans le Pacifique. Une menace prise très au sérieux par Donald Trump. Et pour cause, l'île de Guam est une place hautement stratégique pour les Etats-Unis.

Petit paradis perdu en plein milieu du Pacifique, l'île de Guam, qui se vante de ses plages immaculées, de son ciel bleu et de ses "couchers de soleil célèbres dans le monde entier", est une destination appréciée et le tourisme est un des piliers de son économie. Mais outre ses complexes hôteliers et ses bases américaines, l'île est devenue le centre d'attention des faits et gestes de Kim Jong-Un. On vous explique pourquoi. 

C'est quoi, l'île de Guam ?

L'île de Guam est un petit territoire américain perdu au milieu du Pacifique ouest. D'une superficie de 550 km2, elle a été découverte en 1521 par le navigateur portugais Magellan, puis occupée dès 1526 par l'Espagne. L'île devient une colonie américaine aux termes du Traité de Paris de 1898 qui met fin à la guerre hispano-américaine. Elle sera envahie par le Japon en décembre 1941, dès le début de la guerre du Pacifique, et libérée en juillet 1944. L'île de Guam a un statut de territoire non incorporé organisé des Etats-Unis, comme Porto-Rico.


Ses 162.000 habitants, dont 40% environ sont issus de la population indigène Chamorro, sont citoyens américains, mais avec des droits limités. Sur Guam, qui figure sur la liste de l'ONU des territoires non autonomes, 45.000 personnes reçoivent une aide alimentaire et bénéficient du système de santé publique américain. Ils ne peuvent participer aux élections américaines et le seul représentant de l'île au Congrès n'a pas le droit de vote sur les propositions de loi. Depuis 2011, c'est le Républicain Eddie Calvo qui occupe la fonction de gouverneur. 

Pourquoi est-elle si importante pour les Américains ?

Située dans l'océan Pacifique ouest à quelque 2.600 km à l'est des Philippines, elle est l'île principale de l'archipel des Mariannes. Il s'agit d'un territoire à l'avant-poste stratégique pour les forces américaines qui comptent environ 6.000 soldats sur une base aérienne et une base navale. Le territoire assure aux Etats-Unis une présence forte, dans le Pacifique.  Forte de deux bases militaires dans le nord et à l'est de l'île, celles-ci accueillent notamment quatre sous-marins nucléaires d'attaque et une base aérienne. Guam était notamment le point de départ des bombardiers B-52 chargés d’attaquer Hanoï pendant la guerre du Vietnam (1955–1975).


"Cette île est très importante pour le dispositif militaire américain en Asie et dans le Pacifique. Mais on en parle surtout car c'est en réalité le territoire américain le plus proche de la Corée du Nord. Pour cette dernière, Guam représente ce qu'elle peut atteindre le plus facilement comme territoire américain. Un territoire duquel partent régulièrement des bombardiers stratégiques américains", a expliqué à LCI le chercheur Antoine Bondaz. 

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Crise entre les Etats-Unis et la Corée du Nord

Aussi, la menace de la Corée du Nord, qui a confirmé  jeudi vouloir y lancer quatre missiles, est prise très au sérieux par Donald Trump, qui en réponse a promis à Kim Jong-Un "le feu et la colère".

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