La Lune pourrait avoir une influence sur les séismes

La Lune pourrait avoir une influence sur les séismes

ASTRONOMIE - Les violents séismes seraient plus susceptibles de se produire à la pleine lune ou à la nouvelle lune. Ce sont les révélations surprenantes d'une étude publiée ce lundi dans la revue "Nature Geoscience".

Trois semaines après le violent séisme qui a frappé le centre de l'Italie faisant 295 morts, voilà une étude qui pourrait peut-être sauver des vies. Selon des chercheurs japonais, les violents séismes seraient plus susceptibles de se produire à la pleine lune ou à la nouvelle lune.

Quand la Terre, la Lune et le Soleil sont alignés, ce qui est le cas lors de la pleine lune et de la lune nouvelle, les forces d'attraction des deux astres s'ajoutent et les effets sont plus forts. Cette attraction est responsable des marées, et plus les effets de la gravité sont forts, plus l'amplitude des marées est importante. "Notre travail a montré des liens entre la force des marées et la taille et la fréquence des tremblements de terre", explique à l'AFP Satoshi Ide de l'Université de Tokyo, coauteur de l'étude.

Certains des plus grands séismes se sont déclenchés quand la lune était pleine

Pour arriver à ces conclusions, Satoshi Ide et ses collègues ont intégré, sous forme de statistiques, les données concernant les tremblements de terre dans le monde et les valeurs d'amplitude des marées. Selon leurs résultats, certains des plus grands tremblements de terre des 20 dernières années se sont déclenchés en période de haute marée, c'est-à-dire quand la lune était pleine ou nouvelle. 

L'étude donne quelques exemples de ces séismes "de pleine lune" ou "de nouvelle lune". Celui du dimanche 26 décembre 2004, au large de Sumatra (Indonésie), qui a été suivi d'un énorme tsunami et qui a fait plus de 220.000 morts. Ou celui du 27 février 2010, quand une secousse de magnitude 8,8 a touché le centre du Chili, faisant 523 morts. Ou encore celui du 11 mars 2011, quand un tremblement de terre record dévaste la côte est du Japon et tue 19.000 personnes.

 Mais selon les chercheurs, seul les forts séismes sont influencés par les astres. Pour les plus petits, aucun lien ne semble exister.

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