La population chinoise baisse pour la première fois, l'aube d'une crise démographique sans précédent ?

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DÉMOGRAPHIE – La population de l’Empire du milieu n’augmente plus. Elle a même baissé de 1,27 million de personnes en 2018. Une première dans l'histoire de la République populaire de Chine, fondée en 1949 et aujourd’hui peuplée de 1,39 milliard d’habitants... de plus en plus vieux.

Cette baisse est infinitésimale par rapport à la population totale. Mais elle représente une inflexion démographique d’ampleur. La Chine a perdu des habitants en 2018. 1,27 million exactement s’il on en croit le spécialiste Yi Fuxian, chercheur basé aux Etats-Unis à  l'Université du Wisconsin-Madison. Les chiffres officiels ne seront connus que courant janvier mais s’ils sont confirmés, il s’agira d’une première depuis plus de 70 ans. 


Après la politique nataliste du fondateur du régime communiste, Mao  Tsé-toung, la Chine s'est lancée à la fin des années 1970 dans une politique de  l'enfant unique, souvent critiquée pour sa brutalité. Mais face au vieillissement de la population, Pékin autorise désormais  depuis 2016 toutes les familles à avoir deux enfants. Problème: face aux coûts  de l'éducation, de la santé et du logement, beaucoup de couples préfèrent en  rester à l'enfant unique, voire à pas d'enfant du tout...

Tendance "irréversible"

Résultat, le nombre de naissances a décliné de 2,5 millions l'an dernier,  estime Yi Fuxian, alors que Pékin tablait sur une augmentation de 790.000  naissances. Le total selon lui devrait atteindre 10,31 millions pour 2018. Dans le même temps, le nombre de décès a augmenté à 11,58 millions, estime  le chercheur, qui fonde ses chiffres sur des statistiques locales.


L'année écoulée est "un tournant historique pour la population chinoise",  déclare-t-il à l'AFP, jugeant que la tendance est peut-être même "irréversible"  compte tenu de la baisse du nombre de femmes en âge de procréer. "La population chinoise a commencé à baisser pour la première fois depuis  1949, le problème du vieillissement s'est accéléré et le dynamisme de  l'économie s'est affaibli", observe-t-il. Les recherches de M. Yi doivent paraître dans une étude publiée avec  l'économiste Su Jian, de l'Université de Pékin, sur la base de chiffres de la  Commission nationale de la santé.

L’inde bientôt pays le plus peuplé du monde

La Chine entre dans "une crise démographique", s'alarme l'économiste Ren  Zeping, du groupe immobilier Evergrande, alors que l'Inde devrait dans quelques  années rattraper la Chine au rang de pays le plus peuplé de la planète. La population en âge de travailler (de 16 à 59 ans) a chuté de près de 5,5  millions de personnes en 2017, déclinant pour la sixième année consécutive pour  tomber à 902 millions de personnes (65% de la population totale).


Selon des estimations du gouvernement, le nombre de personnes âgées de 60  ans ou plus devrait atteindre 487 millions de personnes en 2050, soit 35% de la  population contre 241 millions (17,3% de la population) fin 2017.

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