La tempête Harvey arrive en Louisiane, douze ans après le désastre provoqué par Katrina

ETATS-UNIS - Cinq jours après avoir atteint le Texas, Harvey se déplace ce mercredi au-dessus de la Louisiane. A la Nouvelle-Orléans, les douloureux souvenirs de Katrina sont ravivés.

Funeste coïncidence. De quoi raviver les douloureux souvenirs. Alors que la Nouvelle-Orléans commémorait ce mardi le 12e anniversaire de l’ouragan Katrina, qui l’avait frappé en 2005, elle voyait aussi avec inquiétude se rapprocher les précipitations monstres et les pannes en série des pompes qui protègent la ville des inondations, signes annonciateurs de la tempête Harvey. 


Harvey - qui a littéralement noyé le sud-est du Texas et la plus grande ville de l'Etat sous des trombes d'eau - est arrivé ce mercredi en Louisiane. Des pluies torrentielles ont commencé à arroser le sud-ouest de l'Etat et la tempête se rapproche de la Nouvelle-Orléans. Cette ville, dont une bonne partie se trouve sous le niveau de la mer, est protégée par des digues et surtout un réseau de 120 pompes qui doivent permettre de la vider.

Il y a douze ans, jour pour jour, le 29 août 2005, des digues avaient cédé sous la hausse brutale du niveau de la mer. Les vents violents de Katrina, qui passait une deuxième fois à proximité, formaient un mur d'eau de 8 mètres de haut. La Nouvelle-Orléans s'est retrouvée noyée en quelques heures.


Katrina, qui avait fait plus de 1.800 morts et 108 milliards de dollars de dégâts, avait hanté l'Amérique, avec ses images de milliers de personnes bloquées pendant des jours entiers, sans aide aucune, sur leur toit ou dans le stade couvert transformé en un rien de temps en un gigantesque taudis où régnait la violence.   

Pour l'arrivée d'Harvey, la mairie a pris ses précautions. Les écoles et les bâtiments publics ont été fermés et le maire a encouragé ses administrés à rester chez eux. Nombre d'entre eux ont commencé à remplir des sacs de sable depuis longtemps. "Aujourd'hui nous sommes une ville plus résistante et plus déterminée, mais nous restons vigilants face à une autre tempête menaçante", a déclaré Mitch Landrieu, le maire de la ville. 


Néanmoins, l’inquiétude règne. Les météorologues annoncent plus de 25 centimètres de pluie dans les prochaines 36 heures pour la Nouvelle-Orléans. Et des inondations dans la ville en début de mois ont révélé que le système de pompage de la ville présentait des problèmes de maintenance et des fragilités dans son infrastructure. 

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Tempête Harvey : à Houston, la solidarité s'organise

Mitch Landrieu, le maire de NOLA, a dit sa douleur de voir Houston sous les eaux. En 2005, la 4e ville des Etats-Unis avait ouvert grands ses portes aux évacués de la Nouvelle-Orléans et de la Louisiane en général. Des milliers d'entre eux avaient décidé de ne pas rentrer et se sont installés au Texas. La Garde Nationale a prépositionné 400 militaires, et La Nouvelle-Orléans a préparé 40 bateaux et 20 camions à haut débattement, pour se déplacer dans les zones inondées, en guise de préparation au prochain assaut de Harvey.

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L'ouragan Harvey frappe les Etats-Unis

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