Falcon Heavy : Elon Musk, patron de SpaceX, va-t-il gagner son pari d'envoyer des hommes dans l'espace ?

DirectLCI
ELON MUSK - La fusée Falcon Heavy de SpaceX a entamé avec succès sa première mission ce mardi, lançant en direction de Mars une voiture de sport rouge cerise avec comme conducteur un mannequin au nom tiré d'un morceau de David Bowie. "Un immense accomplissement" en vue d'envoyer des hommes dans l'espace en 2024, selon la Nasa.

Dans ce rêve ultime de coloniser Mars, une marche supplémentaire a été gravie. La Falcon Heavy de SpaceX, la fusée la plus puissante du monde, a débuté avec brio sa première mission ce mardi, depuis Cap Canaveral (Floride), lançant en direction de Mars une voiture de sport rouge cerise avec comme conducteur un mannequin du nom de Starman, tiré d'un tube ("Space Oddity") du chanteur David Bowie. 


"Décollage !" (20h46 GMT) a d'abord tweeté Elon Musk, le fondateur de SpaceX, avec un propos accompagné d'une image de fusée composée de trois fusées Falcon9 de front sur lesquelles l'entreprise américaine a juché un deuxième étage et une coiffe pour la charge utile. De cette coiffe est donc sortie une décapotable rouge de Tesla, l'autre entreprise phare du fantasque millionnaire. 


"Apparemment, il y a une voiture en orbite autour de la Terre", a ensuite posté Elon Musk. Ses aventures, diffusées en direct par SpaceX ont été suivies par des millions de personnes, estomaquées par ce véhicule flottant dans l'espace avec un passager posant nonchalamment son bras gauche sa portière. Sur son tableau de bord figure le message "Don't Panic!", référence au "Guide du voyageur galactique", célèbre roman de science-fiction, rapporte l'AFP.

10.000 fois le tour du globe

Ce vaisseau est désomais en orbite autour du soleil, qui va le rapprocher de Mars. Son épopée pourrait alors durer un milliard d'années et l'amener à 400 millions de kilomètres de la Terre, soit l'équivalent de 10.000 fois le tour de notre planète.
"Peut-être qu'il sera découvert par une future race extraterrestre", a ainsi imaginé M. Musk. "Que feraient ces gens? Ils vénéraient cette voiture?", s'est amusé le Sud-Africain.


Sur Twitter, Donald Trump a salué un lancement "qui montre l'ingéniosité américaine à son meilleur niveau". Ce à quoi Musk a répondu: "Merci au nom de SpaceX. Un futur excitant nous attend!"

Immense accomplissement

SpaceX affirme que Falcon Heavy peut lancer deux fois plus de charge utile que la plus puissante fusée en opération existante, la Delta IV Heavy, "à un tiers du prix".  À en croire United Launch Alliance, qui opère les Delta IV, le coût d'un lancement est de 350 millions de dollars. À cela s'ajoute une dimension géostratégique non négligeable. Si SpaceX gagne son pari, la Nasa pourra se passer de l'aide des Russes et de leur vaisseau Soyouz pour envoyer des hommes dans l'espace. L'administrateur de la Nasa, Robert Lightfoot a d'ailleurs réagi avec enthousiasme au lancement.


"Tous ceux qui travaillent dans ce secteur connaissent les efforts nécessaires pour arriver au premier vol de n'importe quel véhicule et nous reconnaissons l'immense accomplissement dont nous avons été témoins aujourd'hui", a-t-il déclaré dans un communiqué. Avec sa puissance, seulement surpassée dans l'histoire par la fusée Saturn V de la Nasa, qui a emporté des astronautes des missions Apollo vers la Lune, la Falcon Heavy pourra mettre jusqu'à 63,8 tonnes en orbite terrestre basse.

Elon Musk a expliqué ce lundi que ce ne sera en réalité pas la Falcon Heavy mais un autre de ses projets, la fusée "Big fucking rocket" (littéralement "putain de grosse fusée") qui permettra de transporter des humains vers la Lune ou Mars. Le Falcon Heavy va peut-être lui ouvrir la voie.

Plus d'articles

Sur le même sujet

Lire et commenter