Le couscous bientôt inscrit au patrimoine de l'humanité ?

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À TABLE - Des experts des pays du Maghreb vont étudier le projet "commun" de faire classer cette spécialité culinaire d'Afrique du Nord au patrimoine mondial de l'humanité de l'Unesco.

"Raffermir les liens solides entre les peuples du Maghreb". C'est l'un des objectifs que vont tenter d'accomplir plusieurs pays de cette région en présentant à l'Unesco une demande sans précédent : l'inscription au patrimoine mondial de l'humanité du couscous. "Le dossier du classement du couscous en tant que patrimoine universel est un projet commun aux pays du Maghreb", a déclaré Slimane Hachi à l'agence de presse d'Etat algérienne APS. "Son montage est en cours et des réunions d'experts de ces pays se tiendront prochainement", a-t-il ajouté.

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La baguette, bientôt patrimoine mondial de l'Unesco ?

Si Slimane Hachi n'a donné détail sur les dits experts ou sur les dates attendues des réunions, c'est que cette spécialité est un sujet sensible dans la région. Algérie, Maroc et Tunisie revendiquent en effet être le berceau de ce plat à base de semoule de blé dur préparée avec de l'huile d'olive et accompagnée de légumes, d'épices, de viande ou de poisson.

Dernier "incident" en date ? En septembre 2016, l'Algérie avait fait part de son intention de faire inscrire le raï (genre musical) et le couscous au patrimoine culturel immatériel de l'Unesco. Cela avait suscité l'ire du voisin marocain, grand rival politique, diplomatique et culturel. Algérie et Maroc se disputent également la paternité de la culture "gnaoua", rendue en partie célèbre grâce à un festival à Essaouira (sud du Maroc) et dont le royaume chérifien a déposé une demande d'inscription sur la liste de l'Unesco.

Interrogé par l'APS, Ouiza Gallèze, chercheuse au CNRPAH, a évoqué "l'ancestralité" du couscous "plat plusieurs fois millénaire". Le couscous remonterait selon elle à l'antiquité. Selon elle, "des ustensiles proches des outils de fabrication du couscous ont été retrouvés dans des tombes remontant au règne du roi Massinissa (202-148 av. JC, ndlr)", Berbère qui unifia la Numidie, regroupant la partie Nord de l'Algérie actuelle et des parties de la Tunisie et de la Libye d'aujourd'hui. "En outre, des fouilles, dans la région de Tiaret (250 km au sud-ouest d'Alger) ont permis la découverte de tels ustensiles, datant du IXe siècle, notamment le couscoussier", a-t-elle expliqué à l'APS.

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